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Lady Bug
Anne : 1981
Systme : Arcade, Atari VCS, Colecovision, Intellivision
Dveloppeur : Universal
diteur : Universal
Genre : Arcade / Labyrinthe
Par JPB (16 fvrier 2015)
Le flyer. Cliquez sur une image pour une version plus grande.
Merci au site Arcade Flyer Archive !

Au dbut de l'ge d'or des jeux d'arcade, les jeux de labyrinthe taient nombreux. Pac-Man bien sr, et d'autres dont je vous ai dj parl : Mouse Trap, Crush Roller, Pepper II, ou dans une moindre mesure Amidar... De tous ces jeux de labyrinthe que j'ai connus cette poque, il en reste un dont je ne vous ai pas encore parl, mais que j'ai simplement mentionn dans les autres articles : Lady Bug.

Comme Looping ou Venture, j'ai pratiqu la version Coleco avant de dcouvrir la version arcade, ce fameux jour o je suis all passer l'aprs-midi dans l'atelier du rparateur de jeux vido. J'avoue que je n'ai pas beaucoup jou Lady Bug ce jour-l, mes a-priori ngatifs sur les "volutions" de Pac-Man taient encore vifs (comme pour Pepper II, sorti lui aussi sur Coleco).

Il n'en reste pas moins que Lady Bug propose des ides intressantes, et au final un jeu sympa un peu gch par le maniement de la coccinelle. H oui, c'est bien de a qu'on parle : coccinelle se dit ladybird en Angleterre et ladybug aux tats-Unis (je savais pas qu'ils faisaient une diffrence).

Coccinelle, demoiselle, bte Bon Dieu

Reprenons depuis le dbut. Lady Bug se compose d'un labyrinthe rempli de 117 pastilles disposes intervalles rguliers, par gards pour la coccinelle, je les appellerai des fleurs. Vous devez toutes les rcolter.

Le titre.
Les scores.
Infos sur le premier tableau.

chaque tableau, certaines fleurs sont remplaces par des lments prcis ramasser : trois curs et trois lettres. Ils prennent 3 couleurs par cycle : bleu pendant longtemps, puis rouge un trs court instant, et enfin jaune pendant quelques secondes, puis a recommence. Les curs, il faut les ramasser quand ils sont bleus pour augmenter votre score. Les lettres, elles, servent crire les mots EXTRA en jaune et SPECIAL en rouge. Si vous arrivez les attraper quand elles sont de la bonne couleur, et qu'au bout de quelques tableaux vous arrivez crire un des mots, vous serez rcompens par une vie supplmentaire (EXTRA) ou des points bonus (SPECIAL).

Autre lment qui se trouve alatoirement dans le labyrinthe : la tte de mort, dont le contact est fatal. Chaque tableau en propose au moins deux.

Coccinelle, demoiselle, vole jusqu'aux cieux

Le labyrinthe au dbut d'un tableau.

Comme tout labyrinthe, des murs fixes (reprsents ici en mauve) sont l pour crer des couloirs et vous obliger suivre les tracs prdfinis. En revanche, contrairement aux jeux de labyrinthe standards o on propose un (ou plusieurs) parcours figs, on trouve dans Lady Bug de nombreuses portes pivotant autour d'un axe central : ces portes, affiches en vert, peuvent tre tournes en les poussant, et seule la coccinelle en est capable.

Le trac du labyrinthe n'est pas trs compliqu, mais les portes-tourniquets le changent en fonction des besoins. Quand on regarde bien, les portes reprsentent autant de surface que les murs !

Parlons maintenant des ennemis que vous allez affronter : ce sont de gros insectes, aux yeux globuleux et aux mandibules acres, dpourvus de la grce de la coccinelle, comme le lucane cerf-volant (a ne s'invente pas un nom pareil). Aucune trace d'intelligence : ils vont bien tenter de vous attraper, mais ils sont tout fait capables de se jeter sur une tte de mort. Alors il faut les viter, mais comme mon sens il n'y a pas de comportement reproductible, il n'y a pas vraiment moyen de prvoir ce qu'ils vont faire.

Attention, il est impossible de se mettre l'abri dans un coin aprs avoir "referm" les portes derrire soi : toutes les parties de l'cran restent accessibles par un chemin ou un autre aux insectes.
 

Petit point blanc, elle attend

Maintenant que tout est en place, voyons comment se droule une partie.
Une petite musique commence, la coccinelle arrive son point de dpart (au croisement sous la "cage" des insectes) et vous en prenez le contrle. Chaque fleur que vous ramassez vous donne 10 points, et chaque cur ou lettre ingurgit vous octroie 100 points s'il est bleu, 300 s'il est jaune et 800 s'il est rouge (plus le temps de la couleur est bref, plus a rapporte). L'idal est de rapidement rcuprer les curs quand ils sont bleus pour augmenter votre score au plus vite (x2, puis x3 et enfin x5). Ensuite, si vous passez prs d'une lettre, autant essayer de la gober quand elle est de la bonne couleur pour remplir le mot EXTRA ou SPECIAL, mais si vous vous trompez vous gagnez quand mme les points en fonction de sa couleur.

En cours du 2me tableau.
En cours du 3me tableau.
Le fruit bonus est au centre.
Je me suis fait rattraper alors
que je voulais passer la porte...

Autour de l'cran, un chronomtre sous forme de carrs de couleur commence tourner. Les cases changent de couleur et au premier tableau, une fois qu'il a fait un tour complet, un premier insecte sort de sa tanire (une sonnerie se fait entendre juste avant), et ainsi de suite jusqu' ce que tous les insectes soient sortis. Au bout d'un moment, la tanire est vide, et vous pouvez allez rcuprer le fruit bonus qui s'y trouve. Le premier, le concombre, vous rapporte 1000 points ; le deuxime, l'aubergine, 1500. Mais les tableaux suivants voient le bonus augmenter jusqu'au niveau 18, o le raifort vous octroiera le score maximum pour les bonus de 9500 points !
Ramasser un fruit bonus immobilise les insectes pendant quelques secondes.

Petit point rouge, elle bouge

L'originalit du jeu vient des portes qu'on peut faire pivoter pour atteindre une fleur juste derrire, ou se mettre l'abri d'un insecte. Plusieurs points ce sujet :
- encore une fois, aucun endroit du labyrinthe ne peut tre entirement cloisonn, donc les insectes peuvent trs bien faire le tour pour tenter de vous attraper ;
- si vous tes suivi, passez par une porte et faites-la pivoter une deuxime fois pour mettre la cloison entre l'insecte et vous ; mais si votre poursuivant est trop prs, il suivra votre mouvement et ne sera pas spar par la porte ;

Je me mets l'abri derrire la
porte. L'insecte fait demi-tour.
L, c'tait juste !
J'attends que le C de SPECIAL
passe au rouge.

- enfin, et on touche au problme de ce jeu : pour faire pivoter une porte, il faut tre pile au bon endroit... ou vous butez contre elle au lieu de la faire tourner. Et du coup, dans le feu de l'action, il n'est pas rare de se faire attraper par un insecte alors que vous pensiez vous chapper en mettant une porte entre lui et vous. Ce n'est pas un souci li ce jeu : dans mon souvenir, seul Pac-Man permet d'incliner la manette dans la direction prendre au prochain carrefour juste avant d'y arriver ; Mouse Trap souffre du mme besoin de prcision dans les trajectoires.

Petit point noir... Coccinelle, au revoir

Ct graphismes et animation, Lady Bug est dans la moyenne. Fond noir, couleurs vives, animation fluide et rapide : rien de spectaculaire mais le jeu remplit son contrat.
Les bruitages sont simples, mais bien faits et permettent de savoir immdiatement si un insecte va sortir de sa tanire, peut-tre le bruitage de fond li au chronomtre est-il un peu rptitif la longue... enfin, a ne pose pas de souci.
Le maniement est des plus simples : juste une manette 4 directions. La coccinelle rpond trs bien, en dehors du petit souci cit plus haut.

Le gameplay est intressant : plus subtil que Pac-Man, hlas les adversaires n'ont pas la personnalit des 4 fantmes... Du coup le challenge est moins relev, il n'en reste pas moins qu'il faut jouer correctement pour ne pas finir dans l'estomac des insectes. Faire la chasse au hi-score est l aussi assez tactique, car il faut ramasser les lettres au bon moment pour les bonus ou quand elles sont rouges pour le score direct (une pastille rouge peut rapporter 4000 points avec tous les multiplicateurs). De plus il faut voir si vous voulez tenter le bonus central ou l'avance dans les tableaux : on peut - du moins au dbut - finir de ramasser toutes les fleurs bien avant que tous les insectes soient sortis.

3 ttes de mort au dbut
de ce tableau.
Je suis mort, je suis un ange,
et je m'envole.
Saisie du nom pour le
hi-score.

Et la maison, il y en a aussi des coccinelles ?

La version Atari 2600 fut annule l'poque, mais on en trouve une version sortie en 2006. Des versions Intellivision et ColecoVision virent le jour respectivement en 1983 et 1982 ; comme d'habitude, la version Coleco est une russite en comparaison du jeu d'arcade original.

Version Atari 2600.
Version Intellivision.
Version Coleco. Une merveille l'poque. Oui je ne suis pas objectif, et alors ?

On peut galement citer des clones de Lady Bug, tels que Doodle Bug sur Tandy Color Computer ou Bumble-Bee sur Acorn Electron.

Doodle Bug.
Bumble-Bee.

Pour conclure, je dirai que Lady Bug est un jeu intressant, qui propose un challenge assez pointu. Peut-tre un peu pnible pour le maniement de la coccinelle qui demande beaucoup de prcision, mais encore une fois ce n'tait pas surprenant dans le contexte des jeux de l'poque. En tout cas a n'a pas gn Dwayne Richard, qui a marqu 1 081 370 points le 15 septembre 2005, crasant le record prcdent dtenu depuis 1983 par Brian Calton avec 609 900 points.

JPB
(16 fvrier 2015)
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