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Pac-Mania
Anne : 1987
Systme : Arcade, GBA, Megadrive, NES
Dveloppeur : Namco
diteur : Namco
Genre : Arcade / Action
Par Laurent (16 aot 2001)
Les flyers japonais et amricain. Cliquez sur l'image pour une version plus grande. Merci au site Arcade Flyer Archive ! !

Une fois de plus, battons en brche une pense communment admise, selon laquelle Pac-Mania fut un non-vnement, une daube, un nanar bcl et encore plus dat que le Pac-Man dorigine. Eh bien non ! Pac-Mania est une petite merveille, un concentr de vidoludisme (inventons le mot pour loccasion), une clatante dmonstration de savoir faire, bref : un titre sous-estim.

Rien que le nom du jeu est dj plein dhumour cynique. Pac-Mania est apparu en 1987, alors mme quon ne parlait plus gure de Pac-Man, le jeu le plus populaire du monde, certes, mais dj vieux de 7 ans et largement dpass techniquement. Namco semble avoir voulu faire un dernier clin dil une franchise quelque peu surexploite, en nous en offrant une version 3D. Pac-Mania adopte une vue en perspective isomtrique similaire celle de jeux tels que Zaxxon, et notre hros jaune se promne dans des labyrinthes qui font au moins 16 fois lcran. Les fantmes sont au nombre de six ou huit, selon les niveaux, mais Pac-Man acquis la facult de sauter, ce qui rtablit lquilibre. Les bonus apparaissant en dessous du point de dpart des fantmes sont toujours l, mais certains ont une fonction autre que rapporter des points. On peut y trouver des mini-pilules qui rendent les fantmes bleus pour une courte dure, ou d'autres qui rendent Pac-Man plus rapide pour un temps limit.

part a, quoi de neuf ? Rien, il sagit grosso modo du mme jeu, sauf que les experts ne peuvent plus y appliquer leurs techniques puisquon ne voit plus le labyrinthe en entier lcran, et quil est donc quasiment impossible danticiper le parcours des fantmes. Cela fait de Pac-Mania un produit consommable, un jeu darcade pur faisant appel aux rflexes et la chance, ce qui lui a valu des critiques svres, et cela continue aujourdhui dans tous les articles rtrospectifs quon peut lire sur le net.

Ils nont rien compris ! Limiter lanalyse la jouabilit dans le cas de ce jeu est une erreur, et une faute de got. Comment ne pas tomber sous le charme de cette exceptionnelle russite audio-visuelle ds la premire partie ? Les graphismes sont magnifiques et rendent caduques toutes les tentatives de reprsentation en 3D de Pac-Man, de son environnement et des fantmes quon a pu voir jusque l. Les effets sonores, tout en restant fidles lesprit de ceux du Pac-Man original (rfrence absolue en la matire), sont parfaits, inspirs, varis, harmonieux. Et la musique, me direz-vous ? Cest tout simplement une des meilleures jamais entendues dans un jeu d'arcade. Il ntait pas facile de composer des thmes illustrant Pac-Man qui ne dnotent pas, et la compositrice Junko Ozawa a russi un travail fantastique. Cest se demander comment le thme du premier niveau nest pas devenu un standard.

En fait, ce qui frappe le plus la vision de ce jeu, cest lhomognit de lensemble. On a limpression dtre plong dans le monde de Pac-Man, chose que des millions de joueurs avaient auparavant fait mentalement. La chose est risque, et peut provoquer un rejet immdiat - et cest hlas ce qui sest pass, vu le peu de succs du jeu - mais ce nest pourtant pas faute pour Namco davoir fait preuve de talent. Le premier Pac-Man date dune poque o les jeux vido ne prsentaient pas encore de contexte cohrent. Les personnages taient alors le plus souvent dessins sur un fond noir, et le dcor ne se justifiait quen tant que cadre de laction. Pac-Mania reprsente une sorte de transition entre cette conception ancienne et celle des jeux vidos actuels qui offrent la vision dun univers virtuel.

Et quoi ressemble donc le monde de Pac-Man ? Au premier niveau, cest une surprise de taille qui attend le joueur : des legos ! Eh oui, Pac-Man vit dans des labyrinthes construits en legos. Cela nous donne une indication sur sa taille, qui nexcde donc pas un centimtre de haut. Le jeu comprend 16 niveaux, prsentant quatre types de dcors diffrents : les 4 premiers sont donc en legos, les 4 suivants sont plus dpouills avec des labyrinthes dlimits par des cordes. Les niveaux 8 12 sont constitus de blocs pyramidaux dont se sont souvenus les concepteurs de Solstice et Equinox, deux jeux en perspective isomtrique sur SuperNES. Les quatre derniers niveaux sont plus vicieux dans leur conception : les labyrinthes sont constitus de plates-formes surleves. On ne peut pas tomber dans le vide mais ces labyrinthes peuvent provoquer des illusions doptiques trs gnantes, ce qui accrot la difficult.

Les 4 environnements de Pac-Mania.

Les niveaux sont entrecoups de sayntes montrant Pac-Man poursuivre les fantmes ou linverse, dans la grande tradition.

La difficult est leve et frustrante (heureusement, on peut commencer au niveau 4, 8 ou 12), dautant que les fantmes profitent de la possibilit dtre hors champ pour contourner Pac-Man et le prendre revers. En plus, ils sont si nombreux que mme si on les mange tous aprs lingestion dune super pilule, ils se rgnrent avant quon ait aval le dernier. D'autre part, certains peuvent, partir d'un certain niveau, galement sauter. Il est vrai quaprs quelques parties, on se lasse et on a limpression quune pratique assidue du jeu napportera aucune progression. Lchec du jeu sexplique certainement par ce problme, ainsi que lusure du concept de Pac-Man en 1987. Du coup, ce superbe travail de design est pass la trappe.

Si la borne darcade Pac-Mania na pas trs bien march, les conversions du jeu sur micro (par la socit britannique Grandslam) ont en revanche t fort apprcies, dans la mesure ou elles ont donn aux dveloppeurs loccasion de se surpasser.

Pac-Mania sur Sinclair Spectrum et sur Amiga.

Adapt sur les 8-bits dans un premier temps, le jeu a particulirement cartonn sur ST et Amiga. Sur Amiga, la conversion est une vraie merveille, utilisant loverscan (mode graphique de lAmiga en plein cran, cas unique pour un micro fonctionnant sur une tl), elle gale presque la borne darcade. En plus, le champ de vision est plus large (la borne darcade utilisait un cran vertical), et donc le jeu plus jouable. Sur ST, la conversion est presque identique, avec juste une petite rduction de la zone de jeu sur lcran, qui retrouve les proportions de celle de la version arcade (et sa difficult).

Pac-Mania est aujourdhui le jeu idal pour se faire une partie avec MAME histoire de patienter pendant une gravure ou un tlchargement. Ses graphismes ne sont pas trop dmods, on retrouve le jeu avec plaisir chaque fois, et on le quitte sans regret aprs quelques minutes.

Laurent
(16 aot 2001)
Sources, remerciements, liens supplmentaires :
Une reprise d'une des musiques de ce jeu est disponible en mp3 sur la page Gromix :
http://www.grospixels.com/site/remix.php