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Reportage : Pixel contre-attaque
Le compte-rendu de l'expo Pixel Contre-Attaque qui s'est tenue à Beauvais du 9 au 17 décembre 2006. Reportage 100% Grospixels.
Par David & Phyl (20 dcembre 2006)

A l'annonce d'une manifestation base de pixels, la Grospixels team ne pouvait dcemment pas rester de marbre et ignorer la chose. Aprs une rapide dlibration (de deux semaines) pour trouver une date qui convienne David, nous tombons d'accord pour un dplacement deux le samedi 16 dcembre sur Beauvais, lieu de l'expo. Il convient ce propos de fliciter David pour avoir russi se liberer quelques heures dans son planning overbook de fonctionnaire de l'ducation nationale. Hum...

Pour rappel (pour ceux auxquels la news en page d'accueil aurait chapp), il s'agit ici d'une expo gratuite et ouverte au public de 8 jours sur le thme "jeu vido & pixel art". L'exposition en elle mme se divise en deux parties: " Le pixel-art militant !" et "Gense du pixel : le jeu vido 2D". A cel il tait prvu d'ajouter une srie de manifestations dissmines tout au long de la semaine sur place et dans la salle de cinma jouxtant le centre culturel. Ces manifestations taient base de concerts de musique 8-bits, confrence, projection de pixels sur grand cran et aussi une curieuse "pixel battle" laquelle nous avons pu assister. Cette dernire preuve amicale permettait tout chacun de s'essayer la cration en direct de sprites 2D base de gros pixels en essayant de faire mieux que les artistes spcialiss dans le genre qui taient prsents.

Nous sommes donc partis de chez moi en dbut d'aprs midi, un peu en retard sur l'horaire prvu car il a fallu que j'arrache la Wiimote des mains de David. Enfin sur la route ce dernier commence se plaindre qu'on ne roule pas assez vite et que ce n'est pas la peine d'avoir une voiture noire si on ne peut pas envoyer les autres vhicules dans le rail de scurit. La dessus, il se plonge en bougonnant dans le lecture de mon EDGE, qu'il a sournoisement piqu dans mes wc. Cel dit, le crime ne paye pas puisqu'au bout de 5 minutes le bougre se plaint de nauses, une spcialit qu'on ne peut malgr tout pas lui rfuter, lui et tout sa famille d'ailleurs.

1h15 plus tard, nous voil aux portes de Beauvais, fleuron de l'architecture picarde, sous une pluie battante, une semaine avant Nol donc. Bonheur total, quand il pleut on ne sent pas les effluves manant de l'usine d'ponge. Qu'importe, lorsqu'il s'agit d'aller tter du pixel, un Grospixellien a toujours le moral au beau fixe... sauf dans le cas prsent ou David maugre que je pourrais quand mme brancher mon GPS sinon on va y passer les ftes. Je m'arrte, branche l'appareil, et 5 minutes plus tard, nous sommes devant le centre culturel ASCA (ASsociation Culturelle quartier Argentine). Le temps de faire les tour des immeubles alentours, de manquer de rentrer en voiture dans un btiment et de finir dans une impasse (c'est vrai que le GPS c'est surprenant des fois !), on se gare et on entre dans le vif du sujet.

Premire surprise : c'est petit, trs petit ! L'ensemble de l'expo doit s'tendre sur 50 m dans une salle constitue en gros d'un cube et d'un cylindre de parties gales. La salle ronde est ddie une slection choisie de machines typiques du jeu vido gros pixels. Le matriel a t prt par l'association MO5, comme en tmoignent les nombreux moniteurs Thomson TO7 antiques. David dtaille toutes les machines sur les photos. L'autre partie de la salle est, l'heure ou nous y sommes alls, rserve la pixel battle dont je parle plus haut. A noter qu'on pouvait compter 3 vidoprojecteurs ddis cette manifestation, plus un projecteur de diapos qui faisait tourner une slection de vues alternant crations en pixel art et images de jeux vido classiques du genre.

Pour la visite guide, je m'en remet aux photos abondamment commentes de David.

Ci-dessus l'entre de l'expo, situe dans un centre culturel de Beauvais, qu'empruntent ici quelques membres du groupe de musique 8-16-bits devant se produire le soir mme.
D'autres vnements taient au programme le jour de notre venue, notamment une projection spciale "gros pixels" sur grand cran. Hlas, notre passage clair ne nous a pas permis d'y assister.
L'exposition se tient dans une seule et mme pice. A gauche en entrant, une large table circulaire sert de support une dizaine de machines trs clbres sur lesquelles tournent autant de shoot'em ups de grande renome. La quasi-intgralit de ces machines, toutes prtes par MO5.com, sont en accs libre.
Sur ce clich pris depuis l'extrmit gauche de la salle, l'on distingue les nombreuses projections d'images effectues sur les murs de la pice. En haut droite, un diaporama de quelques vieux jeux nous merveille de ses pixels obses tandis qu'au fond de la salle s'vertue une poigne d'artistes du 'pixel art' crer, en temps limit, diverses oeuvres originales.
Ci-dessus, deux des trois crans gants qui servent prsenter, en temps rel, l'avance du travail des artistes.
Comme on le voit ici, tous les ges sont reprsents. A droite, un exemple typique de ce que le 'pixel art' peut proposer de mieux.
De retour sur le table circulaire, Phyl et moi testons les quelques poids lourds qui y svissent. Ici, Thunderforce 4 sur Megadrive nous rappelle quel point nos rflexes peuvent tre rouills. Le moniteur utilis est celui-l mme qui envahit nos coles dans les annes 80 lors du dferlement massif du TO7 dans les classes - un beau signe de longvit pour cet cran vieux de vingt ans.
L'Amiga 500 et l'illustre Battle Squadron, hlas dans sa version NTSC - donc non plein cran. Scandale : l'une des deux manettes ne fonctionne pas correctement, rendant le jeu deux impossible. Phyl et moi demandons immdiatement ddommagement. Peine perdue : l'exposition tant gratuite, nous n'obtenons rien en change de ce srieux dsagrment . Un vrai scandale, vous dis-je.
La Neo Geo et Alpha Mission II, l'un des tout premiers jeux de la console.
L'Atari Flashback et sa slection de 20 jeux, tous issus de la logithque Atari VCS et Atari 7800. Cette machine, toute rcente, ne fait hlas qu'muler les jeux en question plutt que d'intgrer le hardware des consoles originales.
Side Arms, de Capcom, tourne sur une vraie borne d'arcade JAMMA, hlas pas en free play. Juste ct trne firement le jukebox de la NES, que l'on ne trouvait que dans les magasins de l'poque soucieux de dmontrer ce dont la console tait capable.
L'Atari VCS, dans l'une des ses versions les plus anciennes, et la Super Nintendo, toute fire de montrer quel point elle est capable de faire ramer ses jeux de premire gnration - Super R-Type constitue, dans ce domaine, une rfrence.
L'Amstrad CPC 464 en version monochrome, et sa trs bonne adaptation de Commando. La cassette utilise pour charger le jeu tant une copie, nous nous empressons, en bons citoyens que nous sommes, d'avertir les services anti-piratage de Beauvais, qui se chargent de fermer l'exposition juste aprs notre dpart. Il faut dire que l'incident de la manette dfectueuse sur l'Amiga nous a bien chauds.
Le MSX VG 8020 de Philips, et l'extraordinaire Nemesis 2 de Konami.
La Master System et Sagaia, un opus de la saga des Darius de Taito.
Cache dans un coin de la pice, une vitrine prsente, en vrac, la console mort-ne de Nec, la Supergrafx ; le cartouche Neo Geo de Samurai Showdown...
... l'Atari 2600 dans son luxueux habit noir ; le Commodore 64 dans son affreuse robe beige sale ; la version portable de la PC-Engine, la PC-Engine GT ; la Neo Geo Pocket ; la Megadrive portable, la Nomad ; l'une des innombrables consoles Pong-like de la fin des annes 70...
... le ZX Spectrum et quelques uns de ses priphriques ; le *tousse* Hector 2HR, que je *retousse* faillis acheter la place du Commodore 64 *s'vanouis rien qu'en y repensant*...
... le Videopac et sa manette pas vraiment ergonomique ; la manette de la Neo Geo CD, et deux cartes PC-Engine.
Finissons notre tour d'horizon par ces deux bornes d'arcade qui, mine de rien, font la joie de joueurs plutt jeunes...
... commencer par celle-ci, qui abrite un shoot'em up homebrew faisant l'apologie du pixel de grande taille (la version laquelle nous avons pu jouer ne contenait hlas que deux niveaux trs courts)...
... puis celle-l, qui n'est autre qu'une Mamecab disposant de dizaines de jeux cultes. A en croire nos jeunes joueurs, le seul titre vraiment valable n'est que Metal Slug (soupirs)...
Dernire pice de l'exposition : ce PC portable, en parfait tat de marche.

Voil, pas grand chose se mettre sous la dent mais tout de mme de quoi saluer ce type d'initiatives encore trop rares, raviver des souvenirs heureux et alimenter quelques conversations bien rtro sur la route du retour, malheureusement entrecoupes de rleries de David qui vient d'apprendre qu'en son absence, une pidmie de gastro est dj en train de svir chez lui. J'apprends d'ailleurs au milieu de ce dballage de plaintes qu'il est aussi en colre car il n'a pas russi reserver son Gamertag pour le online PS3 sur le site de Sony. Je ne prfre pas commenter cette dernire assertion et me concentrer sur la route, n'tant pas l'abri d'une manoeuvre subite de mon passager essayant d'ouvrir la portire en roulant afin d'arracher de rage un ou deux rtroviseurs aux autres automobilistes.

Fin du roadtrip, rapide mais sympathique.

David & Phyl
(20 dcembre 2006)