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Quake - la série
Anne : 1995
Systme : Windows ...
Dveloppeur : id Software
diteur : id Software
Genre : FPS / Action
Par JPB & Laurent (29 aot 2013)

Quake
Anne : 1995
Systmes : DOS/Windows (1995), Linux (1996), Macintosh (1997),
Nintendo 64 (1998), Saturn (1997), Windows Mobile (2005)
Programmeur principal : John Carmack
Dveloppeur
: Id Software
diteur : Id Software
Support : CD-ROM

La bote du jeu. Merci au site MobyGames ! Cliquez sur une image pour une version plus grande.

En 1995, aprs le triomphe de Duke Nukem 3d, beaucoup pensent que le nouveau nom avec lequel il faut compter est 3d Realms, et que Id Software reprsente le pass des FPS (voir article sur Wolfenstein 3D). C'est alors que John Carmack, d'Id, annonce que son prochain bb sera une vritable rvolution qui enverra la concurrence aux oubliettes. Une longue et fivreuse attente commence, qu'Id entretient sans totalement la matriser. Le nouveau bijou s'appelle Quake, et il s'agira du jeu en 3D subjective le plus abouti jamais ralis. Des rumeurs commencent circuler selon lesquelles Quake sera un jeu de rle plus qu'un jeu d'action et se situera dans un univers mdival, le joueur ne disposant que d'une seul arme : Mjolnir, le marteau de guerre du dieu Thor. Le jeu sera beaucoup plus complexe que Doom et Duke, de nombreuses caractristique du joueur tant gres, voluant au cours de sa progression.

Dbut 96, Carmack annonce la mise en ligne d'une pr-version l'espace de quelques heures sur le site d'Id. Des millions de fans se prcipitent et tlchargent fivreusement la dmo du premier niveau. La surprise qui les attend est de taille : Quake n'a rien voir avec les prvisions. Si la sortie est sans cesse retarde, c'est en fait parce qu'Id procde des remaniements de dernire minute pour s'adapter l'attente des fans. Durant les derniers mois de son dveloppement, Quake est pass du mdival la SF, de nouvelles armes futuristes ayant t ajoutes pour pallier l'ennui mortel que procuraient les seules armes de lancer prhistoriques. Le hros n'est plus un demi-dieu mythologique mais un banal space-marine dans la droite ligne de celui de Doom, et les monstres sont plus extra-terrestres qu'autre chose. Quant l'intrt du jeu, il s'avre tre strictement le mme que celui de Doom : buter les monstres, progresser, trouver la sortie. Pas le moindre aspect jeu de rle en vue. On pense alors qu'Id va se planter, qu'ils ont perdu le contrle de la situation, mais personne ne pense se pencher vraiment sur la rvolution technique que reprsente le jeu. Lorsque Quake sort finalement l't 96, le choc de cette mauvaise surprise s'est apais, et les joueurs prennent le temps d'examiner le jeu de plus prs.

De toutes les crations d'Id, Quake reprsente la plus grande avance technique. L'environnement est entirement en 3D, c'est dire les dcors, comme dans Doom et Duke, mais aussi les personnages qui ne sont plus plats comme ils taient dans les jeux cits, mais composs de polygones anims en 3D, ce qui rend possible de les regarder sous tous les angles. L'autre grande nouveaut est l'clairage dynamique, c'est dire que l'ombre des objets varie en fonction de l'orientation de la lumire. Cette dernire est du reste amliore, pouvant varier tout moment, comme par exemple lorsqu'un cou de feu est tir.

Duke avait introduit la possibilit pour le joueur de lever ou de baisser les yeux mme si cette fonction n'tait que d'un intrt secondaire dans le jeu (on pouvait presque le finir sans s'en servir). Quake explose littralement les limites de cet outil. Le joueur dispose d'une vision sur 360 qu'il est indispensable d'utiliser avec la souris tant les attaques arrivent de tous cts. C'est la premire fois que le joueur se retrouve une main colle en permanence sur la souris, ce qui rend l'action infiniment plus prenante et immersive.

Dans l'ensemble, Quake n'est pas aussi amusant et passionnant que Duke, loin s'en faut. l'vidence, le jeu est un chec artistique, l'exception de la musique de Nine Inch Nails. Le joueur n'prouve aucune sympathie particulire pour le hros qu'il dirige, qui du coup est transparent et sans charme. Les monstres et les dcors se ressemblent tous, et l'ambiance est toujours la mme. L'univers propos est si hybride et bancal que jamais on ne se plonge vraiment dans le jeu. Mais l'essentiel n'est pas l. Quake trouve son salut dans son mode multi-joueur (jusqu' 16 en rseau local ou sur Internet) et son volutivit. Sur Internet, le jeu fait des ravages grce la maniabilit accrue du hros qui permet de furieux combats. Qu'importe le flacon, l'ivresse est l, les joueurs voluant en toute libert dans le monde virtuel pourtant mal ralis que propose le jeu.

Quake sera sa sortie amlior pour utiliser les fonctionnalits des cartes 3D (GLQuake) et tournera mme sous Windows, avant la sortie de Quakeworld, une extension gratuite permettant de jouer sur Internet facilement. Quake est aussi le premier titre disposer d'une console ouverte l'utilisateur lui permettant de programmer le jeu (dans un langage appel QuakeC) sa guise avec presque autant de libert que les dveloppeurs de chez Id, le but de la chose tant de voir rapidement apparatre des niveaux supplmentaires cres par des passionns. Le moteur graphique de Quake est aussi l'origine de nombreux jeux qui en ont beaucoup mieux exploit les possibilits, comme Hexen II et surtout Half-life. Quake marque le dbut d'une priode o le FPS est considr comme l'incarnation ultime du jeu vido, un monde virtuel plausible qui grce son interactivit immerge totalement le joueur. Aprs Quake, ce genre de jeu n'est plus appel Doom-like, mais Quake-like.

Quake II
Anne : 1997
Systmes : Windows (1997), Linux (1998), Macintosh (1999), PlayStation (1999), Nintendo 64 (1999)
Dveloppeur : Id Software
diteur : Id Software
Support : CD-ROM

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Si Quake tait un moteur graphique rvolutionnaire trs mal habill, Quake II rattrape le faux pas en proposant une jolie russite artistique double d'un excellent jeu. Le moteur 3D a t revu, exploitant pleinement, via la bibliothque OpenGL, les possibilits de la carte 3dFX qui entre les deux jeux s'est impose comme un standard. Les graphismes sont magnifiques, beaucoup plus colors que dans Quake, et illustrent un univers SF plus cohrent. Quake II est aussi un modle du genre pour ce qui est de la conception des niveaux, passionnants et trs bien quilibrs.

Les effets sonores sont aussi trs travaills (une constate chez Id) et plongent le joueur dans une ambiance angoissante. Aprs la semi russite que constituait Quake, Quake II reprsente le produit le plus abouti qu'Id ait cr. On ajoutera que son moteur graphique est celui que l'on trouve sur le plus de jeux 3D, et que c'est rest jusqu' l'arrive de Quake III trois ans plus tard le jeu le plus pratiqu sur Internet.

Quake III Arena
Anne : 1999
Systmes : Windows (1999), Linux (1999), Macintosh (1999), Dreamcast (2000)
Dveloppeur : Id Software
diteur : Id Software
Support : CD-ROM

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Quake III marque une poque o le FPS multi-joueur et ses diffrentes variantes (deathmatch, capture the flag etc...) sont devenus une donne incontournable sur PC. Le jeu est entirement conu comme un vhicule pour parties 4, 8 ou 16 joueurs. S'il dispose bien d'un mode solo, ce n'est qu'en simulant la prsence d'autres joueurs, mais cela ne change en rien le gameplay. noter tout de mme que les bots, ou joueurs virtuels dirigs par l'ordinateur, ne sont pas les plus intressants qu'on ait vu, loin s'en faut.

Techniquement, Quake III est la pointe. Son moteur 3D est une merveille et surpasse la concurrence, commencer par le concurrent Unreal Tournament de Epic Games. En revanche en ce qui concerne l'intrt et l'immersion, c'est une dception. Le jeu est si rapide et frntique qu'il n'accrochera durablement que les maniaques semi-cyberntiss du rseau. Pour les autres, la mort interviendra au bout de quelques diximes de seconde. Cela n'a pas empch Quake III d'tre un gros succs, un des jeux les plus durablement pratiqus en ligne, et une base de lancement pour les comptitions multi-joueur, le jeu vido en tant que pratique sportive et la professionalisation de celle-ci, appele pro-gaming (vaste sujet qui mrite un dossier ddi).

Comme prvu, le moteur 3D de Quake III a t utilis pour dvelopper de nombreuses merveilles, confirmant pour longtemps Id Sotfware comme un dveloppeur totalement dvolu la technologie, peu soucieux d'un ventuel statut de pionner en matire de gameplay.

Quake IV
Anne : 1999
Systmes : Windows (2005), Linux (2005), Macintosh (2006), X-Box 360 (2005)
Dveloppeur
: Raven Software
diteur : Id Software
Support : CD-ROM

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Sorti sous l'gide de Raven Software, avec le moteur de Doom 3, Quake IV replace le joueur dans une aventure solo faisant suite Quake II. Ici, les Stroggs qu'on pensait avoir dtruits (par la destruction de leur chef, le Makron) sont en fait repartis de plus belle dans leurs attaques contre la Terre, pour rcolter des cadavres humains. Cette fois, les Terriens lancent une attaque sur la plante-mre des Stroggs : Stroggos (quel nom original...). Vous incarnez un soldat d'lite membre du groupe Rhino, votre nom est Matthew Kane.

Si graphiquement le jeu est trs beau (merci Doom 3), on a souvent reproch Raven d'avoir peu os au niveau originalit. Sans dvoiler l'intrigue du mode solo, il se passe aux 2/3 du jeu un vnement qui affecte le joueur et lui donne certaines capacits : pour beaucoup (dont moi) c'est ce moment-l qu'on commence vraiment s'amuser. Cet avis est purement subjectif, et beaucoup ont apprci la promenade d'un bout l'autre. Par contre le mode multi-joueurs ne casse pas des briques (pas plus que celui de Doom 3 d'ailleurs) mme s'il a t utilis lors de comptitions pro-gaming.

Quake IV est un superbe jeu, un bon FPS, mais pas un jeu aussi marquant que ses anctres.

JPB & Laurent
(29 aot 2013)
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