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Samuraï Shodown - La série
Anne : 1993
Systme : Arcade, Neo Geo ...
Dveloppeur : SNK
diteur : SNK
Genre : Jeu de Combat (VS fighting)
Par Tonton Ben (13 septembre 2004)

En 1993, le milieu de la baston en arcade connat une effervescence sans prcdent. Alors que Capcom caracole avec son Street Fighter II Turbo, et que Midway cre l'vnement avec Mortal Kombat, SNK, qui n'arrive pas s'imposer sur le march malgr un Fatal Fury 2 excellent et un Art of Fighting trs impressionnant, surprend tout ce petit monde en dbarquant avec un titre exceptionnel : Samurai Shodown.

Samurai Shodown (Samurai Spirits)
Anne : 7 juillet 1993
Systmes : NeoGeo / SNES / Megadrive / Mega CD / Game Gear / Game Boy / PSX

Une belle prsentation qui annonce la couleur.
Qu'attend-on pour appuyer sur le bouton Start ?

Samurai Shodown relate les aventures de douze guerriers dans le Japon mdival, face la menace du sorcier Shiro Amakusa qui pse sur l'archipel, en provoquant catastrophes, maladies, et conflits arms. Nous avons ici affaire un jeu de baston classique en un contre un sur deux rounds gagnants, dont les combats se font l'arme blanche, une premire dans le milieu. La jouabilit se fonde totalement sur les quatre boutons de la NeoGeo : deux pour les attaques de lame, deux pour les coups de pieds ; leur combinaison donne de chaque ct un coup fort, ce qui nous fait en tout six attaques de base possible en position haute, et donc six de plus en position basse. Caractristique intressante, plus les coups sont puissants, plus ils sont lents. On assiste donc des combats mtins de stratgie, o les bourrins sont trs vite sanctionns en contre-attaque.

L'cran de slection, dj bien fourni.
Ah, la belle Charlotte...

Ct graphismes et technique, le jeu reprend et amliore le moteur employ pour Art of Fighting, avec ses zooms gants, tout en rduisant lgrement la taille des sprites, afin de mieux exploiter les sauts, de grande amplitude. La prsence d'un assistant de Kabuki qui valide les coups assigns grce ses fanions apporte encore un peu plus l'ambiance et aux dcors dj trs anims. L'interaction avec l'environnement du jeu est riche, avec des lments de dcoration dtruire, la Street Fighter II, mais aussi grce la prsence d'un personnage qui dlivre rgulirement pices d'or, nourriture et bombes, histoire d'ajouter un peu de piment aux combats. Autre innovation, il arrive frquemment qu'un duel de rsistance survienne entre les deux combattants, suite deux coups quivalents simultans : celui qui matraque le plus fort ses boutons dsarme l'autre, et prend un avantage certain.

Les coups font souvent gicler le sang.
Puppy, le meilleur ami de Galford !

Un travail tout particulier a t apport aux mlodies qui donnent une atmosphre musicale sublime, grce des thmes tantts pesant sur l'ambiance lourde des affrontements, tantts entranants et mmorables la premire coute. Les voix et les bruitages sont criants de vrit, les armes s'entrechoquent, les personnages expriment leur rage, le rendu est saisissant. Si quelques pointes d'humour sont saisissables, Samurai Shodown est un titre srieux, o les protagonistes se battent jusqu' la mort : sur ce point, seule la version japonaise affiche le sang dans sa couleur d'origine. Les vaincus finissent rgulirement enrouls dans des nattes de roseau ; selon le type de coup fatal port, le combat peut finir dans un bain de sang. Ce n'est pas Mortal Kombat, SNK sait rester propre, mais la scne reste explicite.

Les bonus stages, trs la mode l'poque.
Duel de rsistance !

La force de ce jeu ne rside pas seulement dans ses qualits techniques, qui sont pourtant issues de la quintessence du savoir-faire des p'tits gars de chez SNK, mais elle provient galement de la slection des personnages, incroyablement riche. Et pour cause, Samurai Spirits met en scne des hros qui sont pour la quasi-intgralit inspirs de mythes et lgendes japonaises ; mme si de notre ct de la plante, le contexte nous est inconnu, l'identification du joueur aux personnages est trs facile, tant SNK a soign les profils. La prsentation qui suit des protagonistes permettra de mieux cerner des liens entre le jeu et la culture japonaise, des liens pas forcment vidents pour nous, Europens.

En plus, Amakusa se gausse des dboires d'Hanzo...
Nakoruru, grce soin aigle, est trop rapide pour Earthquake.

Haohmaru

Hros charismatique de la srie, Haohmaru est directement inspir de Miyamoto Musashi (1584-1645), un ronin, comprenez ici un samoura sans matre, qui parcourait la contre afin de tester ses aptitudes au combat. Musashi est un des personnages les plus connus des lgendes japonaises, constituant l'archtype classique du samoura. Il a t rput pour avoir affront et battu le plus grand nombre d'adversaires, et a fini sa vie en crivant un code d'honneur, le "livre des cinq cercles".
Haohmaru se dtache quelque peu de son modle par son attitude railleuse et irrespectueuse ; sans parler de son penchant marqu pour le sak. De plus, Musashi se battait avec deux pes la fois, technique qu'il avait invente.

Utagawa Kuniyoshi (1798-1861) : Tto ryk sanjroku kaiseki Mukjima : Miyamoto Musashi (1852 , peinture sur bois (ban) reprsentant le fameux Miyamoto Musashi.

Tachibana Ukyo

Le combattant tuberculeux est inspir de Sasaki Kojiro Genryu (1572-1612), le rival de Musashi. Celui-ci, expert du combat avec sa trs longue pe, a t finalement terrass par Musashi au terme d'un combat sur l'le de Genryu, qui gardera son nom. D'aprs la lgende, le combat fut trs court, mais l'attente de Genryu trs longue, puisque Musashi joua la carte de la pression psychologique en apparaissant trs en retard au rendez-vous. C'est pour a que le dcor d'Ukyo est peu prs le mme que celui d'Haohmaru, mais de nuit.
Tachibana Ukyo se dtache tout de mme un peu du portrait original de Genryu : il est moins arrogant, et surtout, il est malade. Sa technique de combat semble tre emprunte d'un autre combattant lgendaire : Zaitochi. Tachibana est le nom d'une varit de mandarine.

Une statue l'effigie de Sasaki Kojiro Genryu, visible dans le parc Kikko, Iwakuni (prs de Hiroshima).

Hattori Hanzo

Hattori Hanzo (1541-1596) a galement rellement exist, puisqu'il fut le ninja le plus rput de la province d'Iga, se spcialisant dans l'attaque nocturne de forts ennemis. Lorsque Ieyasu Tokugawa accueillera plus tard les clans ninja comme ses allis, Hanzo se battra pour la runification du Japon.
Les cinphiles auront dj entendu ce nom dans un excellent flim : Kill Bill Volume 1.

La spulture du ninja Hattori Hanzo, Tokyo.

Yagyu Jubei

La famille Yagyu fut une ligne renomme de Samouras : Yagyu Muneyoshi tait un samoura rput pour son habilet au maniement de l'pe ; son fils, Yagyu Munenori, est devenu le matre d'armes des shoguns Tokugawa ; et le fils de ce dernier, Yagyu Jubei Mitsuyoshi (1606-1644), aurait eu pour rle de raliser des missions secrtes pour le compte du shogun et mme de l'Empereur, d'o sa rputation de samoura-ninja.

Sonny Chiba, qui a plusieurs fois immortalis Yagyu Jubei ( gauche, dans Yagyu Conspiracy, 1978) la tlvision japonaise... et qui a galement souvent jou le rle d'Hattori Hanzo ( droite, dans Kage no Gundan II, 1981)... jusqu' le reprendre dans Kill Bill Volume 1 !

Wan fu

Wan fu consisterait en un mlange de deux guerriers chinois : le premier, Wang Ts-bin Wu, tait un dissident de la dynastie des Ch'ing et se battant pour les opprims, ce qui lui vaudra le surnom de Da Dao Wang Wu (Wang Wu le grand cimeterre) ; le second tait le fondateur de la dynastie Chou, King Wu Wang (1100 avant J.C.), un roi aspirant la runification de la Chine, et cit par Confucius comme tant un monarque puissant et vertueux.
Dans Samurai Shodown II, Wan fu troque son cimeterre pour un pilier de pierre. C'est tellement plus pratique, un pilier.

Reprsentation antique de la dynastie Ch'ing.

Senryo Kyoshiro

Senryo Kyoshiro est un joueur de Kabuki, art thtral traditionnel japonais, qui l'inverse du No, est compos de chorgraphies et de musiques vivantes et nergiques. Senryo signifie mille (sen) ryo' (ancienne monnaie japonaise), soit le surnom donn un acteur suffisamment talentueux pour gagner mille ryo par jour. Le costume de Kyoshiro reprsente le lion.
Le Kabuki n'est pas un art martial, mme si le naginata peut y tre utilis comme accessoire ; dans Samurai Shodown, Kyoshiro conjugue ses talents d'acteur et ceux de guerrier ; c'est un artiste complet.

Des acteurs de Kabuki, en costume de lion.

Charlotte

Peut-tre le personnage de la srie que nous autres, petits franais, devrions connatre le mieux, mme si sa reprsentation diffre quelque peu de celle que nous connaissons. Car Charlotte n'est ni plus ni moins que Lady Oscar ! Charlotte est en effet inspire de Oscar Francois de Jarjayes, la jeune aristocrate qui manie l'pe et revt des habits de garon, et qui prendra le commandement de la garde de Versailles, d'aprs le manga cre en 1972 par Riyoko Ikeda, La Rose de Versailles.

Couverture d'une OST de Lady Oscar.

Nakoruru

Bien qu'elle ne soit fonde sur qui que ce soit, Nakoruru porte la tenue traditionnelle Ainu, tout comme sa famille. Les Ainu vouent une adoration la nature, et croient que tout lment de la nature est une cration ou une manifestation des esprits Kamui. Nakoruru finira par devenir elle-mme un esprit de la nature. L'aigle qui l'accompagne s'appelle Mamahaha.
Nakoruru est tout simplement le personnage le plus populaire de la srie Samurai Shodown ; elle possde son propre anime et son propre jeu d'aventure sur Pc et Dreamcast, sans compter ses nombreuses apparitions.

Danse traditionnelle Ainu.

Shiranui Gen-an

Gen-an est un Bakemono, une espce de gobelin japonais, sans lien particulier avec un quelconque personnage de la mythologie japonaise ; ce n'est ni un tengu, ni un oni.
Il n'a non plus aucun lien de parent avec Shiranui Mai, de Fatal Fury...

Reprsentation classique d'un bakemono.

Earthquake

Earthquake est un bandit texan. Ne me demandez pas ce qu'il fait dans ce jeu, je n'en sais rien. Ceci dit, son design rappelle quelque peu Heart, de l'anime culte Ken le survivant'.
Son sprite monumental, coupl aux effets puissants de zoom du jeu, a mis sa claque visuelle dans les salles de jeu, et a contribu la rputation de Samurai Shodown.

Heart, tir de l'anim Ken le Survivant.

Galford D. Weiler

Ce ninja blond de San Fransisco n'est lui non plus rattach aucune rfrence ; il semble tre prsent, comme pour le cas d'Earthquake, afin de reprsenter le nouveau continent, et peut-tre sduire les joueurs occidentaux. moins qu'il ne s'agisse d'une rfrence Shadow Dancer, la suite de Shinobi, le hit de Sega ?
En proposant des personnages pauls par des animaux, Samurai Shodown continue dans l'innovation crative.

Panneau de dcoration de la borne d'arcade Shadow Dancer (1989).

Tam-Tam

Tam-Tam est un mlange de plusieurs cultures tribales : si le jeu affirme qu'il est Inca, le dieu Quetzalcoatl qu'il est cens vnrer est Aztque ; de plus, les Incas ne connaissaient pas le mtal ; enfin, il ressemble plus un guerrier maori. Manifestement, chez SNK, on est plus fort en histoire japonaise qu'en culture sud-amricaine. Enfin, Tan-Tam se retrouve inclus dans le jeu afin de reprsenter, lui aussi, une certaine diversit de jeu.
Pour la petite histoire, Tam-Tam est possd par le masque qu'il porte ; un peu la faon du film The Mask', sorti aprs le jeu.

Crmonie inca traditionnelle, et dmonstration du fameux Haka maori.

Shiro Amakusa

galement connu sous le nom de Masuda Shiro Tokisada, Shiro Amakusa (1622-1638) fut le jeune leader chrtien d'une rbellion paysanne de la rgion de Shimbara contre l'autorit des Tokugawa. La rbellion fut sauvagement crase, et le corps d'Amakusa n'a jamais t retrouv. Aujourd'hui encore, une le de l'archipel nippon porte son nom, o l'on peut y admirer, entre autres, un imposant monument son effigie.
Amakusa est revenu la vie la suite d'un pacte avec le dmon Ambrosia ; il prpare alors sa vengeance sur le shogun et sa famille responsables de sa mort.

Vue de la statue d'Amakusa, sur l'le du mme nom, au Sud du Japon. Elle mesure quinze mtres de haut.
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