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Grandia 2
Anne : 2000
Systme : Dreamcast, Windows, Playstation 2
Dveloppeur : Game Arts
diteur : Ubisoft
Genre : RPG
Par Jika (15 novembre 2004)

Pour la plupart des gens de France, les mois de fvrier et de mars 2001 furent totalement quelconques. Un temps froid et sec, des gens qui partent dpenser des fortunes pour gagner le droit de faire la queue au tire-fesses dans les stations de sport dhiver et quelques grves, histoire de pimenter le paysage social national. Rien de bien original, nous sommes en terrain connu... Cest nanmoins durant cette priode de calme plat quest arriv en France un vnement notable dans le domaine vidoludique. En effet, alors que les RPG nippons ont toujours t distribus dans notre beau pays au compte-gouttes (quand ils taient distribus diront les mauvaises langues), ces deux mois bnis ont vu la parution de trois softs dexception. Habitus aux annes de vache maigre durant lesquelles nous fmes privs de Chrono Trigger, Xenogears ou autre Final Fantasy VI, nous emes droit un renversement de situation assez brutal, puisque trois RPG sortirent coup sur coup. Et comble du raffinement, ces titres appartenaient la crme du jeu de rle japonais. Des RPG destins marquer les mmoires, tous ddis la Dreamcast de Sega. Tels des apparitions divines, ces prophtes du RPG nippon arrivrent alors que tout le monde attendait Final Fantasy X et le blondinet Tidus sur la toute nouvelle Playstation 2. Aptres du jeu de rle de qualit, Phantasy Star Online, Skies of Arcadia et Grandia 2 dbarqurent en France pour tenter de rallier les joueurs la cause de Sega, juste avant la sortie de logre de Squaresoft.

Grandia 2, ou la rponse Squaresoft

Un des sublimes artworks du jeu

Intressons-nous aujourdhui au premier jeu de ce trio sorti ce moment-l dans notre beau pays. Ce fut donc Grandia 2 douvrir le bal en dbarquant sur les tals le 22 fvrier 2001, soit quelque temps aprs sa commercialisation sur lArchipel, en 2000. Les joueurs franais purent alors dcouvrir les yeux bahis ce nouveau jeu de rle fortement attendu au tournant par les plus gros aficionados du RPG. Pourquoi une telle attente ? Parce que comme vous le saviez nen point douter (ne me le cachez pas), Grandia 2 est la suite de Grandia... Et que ce Grandia tait dj lpoque une rfrence, une des meilleures alternatives la srie des Final Fantasy. Laventure de Justin, sorte de voyage initiatique reprsentant le passage de lenfance lge adulte, avait sduit de nombreux joueurs, et cest donc fort logiquement que ce second volet tait attendu comme un challenger srieux et crdible pour Final Fantasy.

Un monstre rpugnant, un groupe daventuriers au grand cur. Pas de doute, cest un RPG.

Vous aviez aim le voyage sympathique et lger auquel vous invitait le premier Grandia, cette histoire un peu purile, ces personnages fantaisistes et ces dcors aux couleurs acidules comme les bonbons de notre enfance qui nous ruinrent les dents ? Encore aurol par le souvenir malgr le temps qui passe (le premier volet date de 1997), Grandia envotait les joueurs par cette atmosphre agrable (quoi quun peu niaise) et par le ct accrocheur des pripties de Justin, ce jeune garon au cur pur, toujours la recherche de la grande et belle Aventure... Et bien, ici, a na rien voir. Aujourdhui, Grandia se veut plus mature, plus adulte. Fini le petit mme gentillet et espigle du premier volet : place aux hommes, aux durs, aux tatous. Grandia 2 raconte lhistoire dun hros qui nen est pas forcment un au premier abord. Lpope que le jeu vous invite dcouvrir est celle de Ryudo, un Geohound. Pour vous rsumer cette fonction, disons quil sagit dun mercenaire sans foi ni loi, ne rpondant qu une seule morale : celle de largent. Autant vous dire quavec une cte de sympathie nayant dgal que celle dun contrleur dimpts, vous ne serez pas franchement le bienvenu.

Voici Ryudo, le hros de ce Grandia 2.

Quand on dcouvre les ractions des PNJ vous vitant et vous fuyant comme la peste et quand on lit, amus, les rpliques ironiques et sarcastiques souhait dun Ryudo jouant sur cette non-popularit envers ces gens quil hait tout autant queux ne le mprisent, on ne peut que se rappeler les autres RPG auxquels on a pu jouer : nous sommes loin des standards du genre dans lesquels le hros sapparente la plupart du temps une sorte didole, une pop star que tout le monde aime et voudrait suivre. Ici, Ryudo, piste sur la dfensive lhumour cinglant aussi aiguis que sa lame, est un paria, un homme solitaire et mystrieux cachant le mpris quil a pour ses contemporains derrire son caractre cynique et ses rflexions cassantes. Voil lhomme que Grandia 2 vous propose de suivre durant une cinquantaine dheures magnifiques. Oublions si vous le voulez bien quelque temps les Tidus, Djidane et autres Justin, trop propres sur eux pour tre crdibles, et suivons ensemble les pas de Ryudo, hros malgr lui...

tre Geohound, cest pas si simple...

Le tout dbut des aventures de lintrpide Geohound.

Le jeu commence lorsque Ryudo est engag par un membre du clerg afin de servir de garde du corps une jeune prtresse. Comprenons-nous bien : Ryudo ne croit absolument pas cette religion faisant de Lord Granas un Dieu tout puissant, crateur et protecteur du monde dans lequel se droule lhistoire. Non, Ryudo, lui, croit largent, et cest la seule raison pour laquelle il a accept ce travail. Voil donc notre mercenaire parti pour escorter Elena, une sorte de bonne sur la foi inbranlable dont la mission consiste prcher la parole de Lord Granas et chanter de par le monde ses louanges. Elena a rendez-vous avec dautres fidles dans un temple pour procder une sorte de crmonie laquelle Ryudo nest pas convi cause de son athisme pouss. Hlas, pendant cette crmonie, un incident se produit... Victime de sa maladresse, Elena est alors possde par une partie de Valmar, le Dieu du Mal : de cet incident surgit Millenia, alter ego malfique de la prtresse, qui prendra de temps autre possession de la jeune croyante. La mission de Ryudo est alors prolonge pour quil escorte Elena jusqu lEtat Papal de St Heim afin de demander laide du Pape lui-mme, en vue de secourir la pauvre enfant. Cest donc le point de dpart dune aventure captivante et cest maintenant vous de dcouvrir la suite des prgrinations de Ryudo et de Elena, sa protge.

Elena, la prtresse et Millenia, la mme femme possde par Valmar.

Sous ses allures de scnario classique, la trame de Grandia 2 est nettement moins simpliste quelle nen a lair. En effet, sans vouloir entrer dans les dtails, ce qui pourrait faire de moi un assassin en vous spoilant le jeu, le scnario a donc comme toile de fond le problme des religions. Comprenez par l que le jeu soulve des questions assez intressantes et malheureusement dactualit propos de limportance de la religion dans la vie des gens, de laveuglement des fidles recherch par les grandes pontes des croyances et de linterprtation errone des textes saints. Le jeu parle dun conflit entre deux religions (les fidles de Lord Granas et ceux de Valmar) et surtout de la manipulation de leurs adhrents respectifs. Il est en effet amusant de voir que parmi les personnages jouant les ttes daffiche de cette pope, il y a un personnage compltement athe (Ryudo), une fanatique de Granas (Elena), un suppt de Valmar (Millenia) ainsi que dautres personnages rejoignant laventure dont les croyances paraissent plus floues (comme le jeune garon Roan, dont on dcouvre tout en cours de jeu). Bref, alors que le scnario aurait pu tre simple et manichen, on se retrouve avec une rflexion pousse sur un des problmes les plus marquants de nos socits. Ce qui donne encore plus de profondeur, et donc de crdit, ce Grandia 2 dfinitivement plus mature que son prdcesseur.

De passage dans une glise. Prparez-vous en voir beaucoup.

En plus de cette intressante problmatique, Grandia 2 propose de suivre les aventures de personnages fabuleusement profonds et dont le background est suffisamment dtaill pour que leur sort nous intresse. Ryudo cache en ralit plus dhistoires quil ne le montre de prime abord, Elena et Millenia proposent une double introspection assez complexe sur la mme personnalit suivant deux angles diffrents et Roan le jeune garon dispose dune histoire personnelle tout fait intressante. Ajoutez cela Mareg, un homme-bte attach aux coutumes anciennes dun peuple vivant dans le respect des traditions, ainsi que Skie, un aigle dot de la parole semblant tre le seul ami de longue date du hros, et vous obtiendrez des personnages crdibles dont le dlicieux character design de Youshi Kanoe finit de rendre attachants. En plus de cela, Grandia 2 propose une touche romantique trs agrable avec une relation amusante due un triangle amoureux entre Ryudo, Millenia et Elena fort bien prsent. Et puis, ne me le cachez pas, sous vos allures de gros durs levs la destruction massive daliens immondes dans les shmups que vous avez pu avaler durant votre jeunesse, vous dissimulez un petit cur qui raffole de ces histoires leau de rose, et dans Grandia 2, cette romance est prsente de manire suffisamment subtile pour devenir crdible, et donc efficace.

Apprciez ce character design inspir.

Un bon scnario ne fait pas tout...

Ne nous attardons pas davantage sur les qualits dcriture indniables dont dispose Grandia 2. Venons-en prsent un autre aspect primordial : le gameplay. Sachez simplement quil est tout autant russi et savamment dos. Dabord, il faut garder en tte que Grandia 2 est une production du studio japonais Game Arts et que cest ce studio que lon doit des titres comme Alisia Dragoon, Silpheed, Lunar ou encore Grandia premier du nom. Une carte de visite des plus flatteuses, reconnaissons-le, et qui laisse prsager dun game design russi. Et bien cest effectivement le cas. Le travail de Osamu Harada (dj game designer sur Silpheed et sur Wing Commander, par exemple) est trs russi puisque le jeu est dune prise en main fort agrable et que les systmes de jeu sont diablement efficaces. Tiens, tant que nous parlons de ces game mechanisms, reconnaissons que la tche de Harada a t nettement simplifie par les travaux effectus par ses collgues sur le premier Grandia. En effet, la plupart des mcanismes de jeu sont repris du premier opus. Lquipement avec les flches de couleur indiquant si un objet est bnfique ou pas, les phases dexploration du jeu facilites par les gchettes permettant de faire tourner 360 degrs la camra ou encore la navigation dans les menus pense sous forme danneau (les connaisseurs du premier opus comprendront) sont autant de bonnes ides reprises telles quelles du premier Grandia. Il aurait t dommage de sen priver, tant elles paraissaient dj brillantes dans ce premier opus.

Un des nombreux donjons que vous parcourrez. Ici un petit mcanisme bas sur des lampadaires colors.

Si vous demandez nanmoins ce qui diffrencie Grandia 2 des autres productions un vrai fan de RPG (il est facilement reconnaissable grce ses longs cheveux, ses t-shirts FFVI et sa tendance couter du Nobuo Uematsu dans son baladeur...), il vous dira que cest le systme de combat. Et le bougre aura bien raison ! En effet, il est tout simplement mes yeux le meilleur parmi tous ceux que les jeux de rle ont pu proposer jusque-l. Premier avantage, et non des moindres, les ennemis sont visibles lcran durant vos phases dexploration. Cela signifie que les combats alatoires chers la srie des Final Fantasy vous coupant dans votre lan toutes les deux secondes (et qui mont pouss ne plus jamais revenir sur un opus de la saga, cela dit en passant) nont pas leur place ici... Soulagement personnel... Quand un combat se lance, on arrive dans une des phases de jeu les plus sympathiques du soft. Ce systme de combat est la fois simple comprendre, complexe expliquer et suffisamment profond pour proposer au joueur une courbe de progression plus que satisfaisante. Il est bas sur une barre de temps en bas de lcran montrant lordonnancement des actions. Sur cette barre, des sortes de petits pions symbolisant les personnages se dplacent de gauche droite. Lorsquun pion est arriv lextrmit droite de la barre, cest au personnage correspondant de jouer et donc de faire une action. Toute la subtilit du jeu consiste donner un grand coup (soit une magie, un coup spcial ou une attaque forte) un ennemi juste avant que son pion narrive lextrmit de la barre : cela aura pour consquence de ralentir sa progression sur cette barre, ou si le timing tait parfait, de le repousser au tout dbut de celle-ci, symbole de lannulation de laction du personnage. Ce systme qui avait dj fait ses preuves dans le premier Grandia fonctionne encore admirablement bien ici, et cest avec justesse que les concepteurs du jeu ont repris cette ide simple mais combien efficace.

Sur ce screenshot, on voit bien la barre de temps en bas droite.

Finalement, cette Dreamcast, elle en avait sous le capot !

Vous laurez compris, il ny a pas de vritable faiblesse dans les mcanismes de jeu de Grandia 2. Et ne cherchez pas non plus sur le plan de la ralisation pour dceler une faille dans lensemble de luvre. Comme cela fut voqu plus haut, le character design est superbe et les quelques artworks ornant cette page ne me contrediront pas. De plus, le ct manga donn au jeu est vraiment agrable et lui confre un ct dessin anim plaisant. En ce qui concerne laspect technique, cest tout autant russi. La modlisation des dcors comme des personnages est globalement russie mme si on peut reconnatre une relative grossiret dans la transposition en polygones des diffrents protagonistes. Nanmoins, les dcors sont superbes et rappellent de temps en temps les plus beaux endroits traverss dans les jeux de rle 2D les plus merveilleusement dessins. Il est amusant aussi de noter lemploi original de vidos pour certains effets spciaux comme les attaques les plus puissantes, qui sont directement appliques en superposition sur le rendu 3D. la fois droutants et efficaces, ces petits dessins anims appuient encore le ct manga de Grandia 2...

Une attaque spciale de Millenia, ralise en dessin anim. Cette technique a t trs peu usite dans les autres RPG japonais.

On peut toutefois donner un joli carton jaune aux cinmatiques prcalcules dune qualit plus que moyenne. Heureusement, elles sont fort rares et la plupart du temps, les cut-scenes permettant le dveloppement de la trame scnaristique sont ralises avec le moteur du jeu, ce qui est nettement prfrable dans ce cas. Le plaisir des yeux est complt ici par celui des oreilles grce une musique de grande qualit compose par Noriyuki Iwadare (qui sera galement au gnrique de Mega Man X7 quelques annes plus tard). Cette BO utilise habilement de trs nombreuses voix et reprend les chants dElena ainsi que ceux des guerriers du peuple de Mareg, afin de donner un ct humain et quasi intimiste aux compositions.

La premire rencontre entre Ryudo et Elena. Le chant de la prtresse souligne efficacement la beaut de la naissance de leur relation.

Si Panzer Dragoon avait cr le Rail Shooter, Grandia 2 innove avec le Rail RPG

Il est quand mme important de signaler que le jeu propose une particularit qui peut dplaire certains joueurs. En effet, si vous tes de ceux habitus Morrowind et sa libert totale, vous serez bahi par la linarit du soft : Grandia 2 ne propose aucun embranchement scnaristique et le joueur aura limpression dtre pos sur un rail. Certes, la dcouverte du scnario permet de masquer plus ou moins cet aspect, mais il est important de le souligner. De plus, et l les fans de Square hurleront de colre, aussi tonnant que cela puisse paratre, Grandia 2 ne propose pas de qutes annexes, lexception dun niveau bonus vers la fin du jeu dans une fort ne servant qu faire du leveling. Pour ma part, cette linarit pousse lextrme ne ma pas drange du tout : en se concentrant sur le scnario et sur le maintien du rythme de laventure, Game Arts a rendu son jeu passionnant dun bout lautre et a russi viter le pige toujours dlicat de la baisse de rgime. Je conois nanmoins quun joueur puisse vraiment dcrocher de ce jeu cause de la structure mme du soft, mais ce serait passer ct dun des RPG les plus accrocheurs auxquels jai pu jouer. Ajoutez cela le fait que Grandia 2 soit le jeu de rle le plus bavard que la Dreamcast ait pu avoir (apprtez-vous lire des milliers de ligne de dialogue et voir de nombreuses cut-scenes donnant au titre un petit ct thtre de marionnettes ) et vous comprendrez que ce jeu peut rebuter. Nanmoins, le systme de jeu fabuleux et lexcellence de lcriture du scnario et des dialogues (savoureux de par le ct irrvrencieux de Ryudo) devraient quand mme convaincre une majeure partie des joueurs.

Le jeu est ponctu par des repas assez frquents avec les diffrents membres de votre groupe. Comme dans Grandia premier du nom, cela permet dapprofondir les backgrounds des personnages et leurs relations.

Puisque nous voquions le scnario et les dialogues proprement parler, je me dois daborder le ct scandaleux du jeu, tant donn que jaime dnoncer les injustices et dfendre la veuve et lorphelin quand je trouve le temps denfiler mon slip rouge pour voler au-dessus de Mtropolis... Malgr la surenchre de textes, les innombrables cut-scenes (certaines tant doubles) et la finesse des dialogues, Ubi Soft qui dita le jeu en France nestima pas que la localisation totale simposait ! Comprenez par l que tout le jeu est en anglais, et que toutes les voix ainsi que tous les textes sont donns dans la langue de Shakespeare ou de David Beckham (au choix). En un coup, le jeu se ferme de trs nombreux joueurs ne matrisant pas forcment la langue. Mais vu que je sais que les fripons que vous tes sont de vrais petits anglophones en herbe, je ne me fais pas de soucis et je me rjouis en me disant que vous serez aptes profiter de toutes les saveurs de ce jeu.

Dj, un aigle qui parle, cest pas frquent. Mais en plus, lanimal sexprime comme tout le monde, cest--dire en anglais...

Avouons-le, jai bien aim ce jeu... Si si...

Au final, Grandia 2 apparat donc comme un incontournable, un des premiers RPG 128-bits vraiment matriss. Il reste encore de nos jours un des jeux de rle les plus beaux et les plus intressants quon puisse trouver, malgr sa sortie assez ancienne maintenant datant du dbut de notre millnaire... Le jeu connatra mme une sorte de seconde vie puisquil sera adapt quelque temps plus tard sur PC et sur Playstation 2 : tournant sur des supports ayant des parcs de machines largement plus consquents, le jeu pouvait alors sattendre connatre le succs quil mritait. Hlas, il nen fut rien, puisque le jeu fut assez vite clips par le monstre Final Fantasy X, ce dernier bnficiant dun esthtique plus pousse et dun marketing bien plus consquent. La traditionnelle histoire du pot de fer contre le pot de terre... Cependant, sur Dreamcast tout au moins, le jeu connu un joli succs destime et fait partie des incontournables de la console de Matre Sega.

Le village dElena, point de dpart de Grandia 2.

Ouille... Je la vois venir... Je perois lhorizon la question, le traditionnel dbat entourant Grandia 2. Oui, le sujet va tre abord pas plus tard que maintenant : alors, Grandia 2 ou Skies of Arcadia ? En effet, ces deux titres ont toujours t compars et opposs pour se disputer le titre de plus grand RPG sur Dreamcast, Phantasy Star Online ne participant pas la course, cause de sa diffrence de catgorie due son aspect online. Alors, jesquiverai la question par une subtile rponse de normand : les deux se valent ! En effet, les deux jeux sont des softs dexception avec leurs forces et leurs faiblesses respectives (signalons dailleurs le test encensant juste titre Skies of Arcadia de ce vieux pirate de Bruno, disponible sur le site). Le plus simple est de les prendre tous les deux, vu que la Dreamcast et ses jeux se trouvent maintenant pour une bouche de pain, suite larrt de la fabrication de la machine. Cela donne une raison de plus de se procurer ce Grandia 2 magique, et de vous laisser porter par cette histoire magnifique, cette pope magistrale sublimement enrobe par cette explosion technique, ce dluge de couleurs et deffets spciaux. Bref, si jamais lire des pages et des pages de texte ne vous effraie pas et si les jeux linaires ne vous drangent gure, je vous suggre de dcouvrir les aventures de Ryudo. En effet, il est important de garder lesprit que certains ne pourront pas passer outre ces lgers dfauts, mais ces derniers perdront alors une occasion de dcouvrir ce bijou, ce diamant cisel par les orfvres de Game Arts.

Le dynamisme des combats de Grandia 2 font partie des gros points positifs du soft.

Suite ceci, un pisode exclusivement centr sur le Dungeon RPG sortira sur PS2 sous le nom de Grandia Xtreme, mais il est dune qualit indiscutablement moindre compare ses illustres ans, tant les aventures de Ryudo et de Justin marquent encore les esprits. Il ne reste plus qu se consoler en esprant voir venir un jour le MMORPG intitul Grandia Online qui fut tout rcemment annonc au Tokyo Game Show de septembre 2004, ce jeu tant pour linstant exclusivement destin aux marchs asiatiques. Ou alors prier pour que le trs hypothtique Grandia 3 puisse sortir prochainement, tant donn quil fut pressenti sur Xbox, suite une rumeur datant de quelque temps maintenant. Mais tout cela nest que pure spculation, alors concentrons-nous sur du concret : aujourdhui, si vous vivez dans le pch en ne connaissant pas Grandia 2, je vous supplie de laver laffront au plus tt en vous essayant ce soft magnifique, qui ma personnellement touch et transport... Comme quoi, on peut dcouvrir des choses merveilleuses et des histoires qui vous marquent nimporte quel moment de lanne, mme pendant la grisaille et le froid dun triste mois de fvrier 2001...

En vrac, des exemples de sorts de magie, vritables dmonstrations deffets pyrotechniques.
Qui peut bien tre ce personnage ct de Ryudo enfant ?
Jika
(15 novembre 2004)
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