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Light Crusader
Anne : 1995
Systme : Megadrive
Dveloppeur : Treasure
diteur : Sega
Genre : RPG
Par Jika (06 aot 2012)

Si vous tes en train de lire un article sur un site spcialis comme Grospixels, alors il y a de fortes chances que le studio japonais Treasure ne vous soit pas inconnu. En effet, depuis sa fondation par des anciens de Konami en juin 1992, Treasure a enchan les jeux mythiques, et ce tout en diversifiant avec brio ses diffrentes productions. Ainsi, le studio a pu dmontrer tout son talent en s'attelant des genres bien distincts. Parmi les grands succs de Treasure, on retrouve des shoot them up comme Radiant Silvergun en 1998, Ikaruga en 2001 ou Gradius V en 2004, mais aussi des run and gun avec des titres comme Gunstar Heroes en 1993 ou Alien Soldier en 1995, ou mme des jeux de plates-formes parmi lesquels on peut citer Dynamite Headdy en 1994 ou Wario World en 2003... Quand on regarde l'intgralit des productions Treasure, on comprend rapidement pourquoi ce studio jouit d'une telle popularit auprs des joueurs. On peut galement s'apercevoir que tous ces titres partagent un got certain pour l'action pure et les gameplays frntiques. En effet, Treasure est trs vite devenu un grand nom du jeu d'action, nerveux et survitamin... Cependant, il existe un titre compltement part dans l'histoire de cette compagnie. Un titre qui a permis Treasure de s'loigner quelques instants des shmups et des run and gun de lgende qui firent sa renomme. Ce jeu-l, c'est Light Crusader, un Action RPG sorti en 1995 par un Treasure surfant sur le succs de ses premiers hits qui firent le bonheur des possesseurs de Megadrive ( savoir Gunstar Heroes en 1993, Dynamite Headdy et YuYu Hakusho Makyoutoissen en 1994, et enfin Alien Soldier en 1995). Premire et unique excursion de Treasure dans le domaine du jeu d'aventure et du RPG, Light Crusader est un jeu compltement atypique dans l'histoire du studio.

Oubliez quelques instants les vaisseaux spatiaux, les grosses explosions et les aliens de l'espace !

Et les chevaliers aux 35 heures, c'est pour quand ?

Pour un chevalier, congs et RTT ne sont pas forcment monnaie courante... Et c'est prcisment ce que vous allez dcouvrir en vous essayant Light Crusader ! Dans ce jeu, vous incarnez Sir David Lander, le plus grand chevalier du royaume de Whitehood. Aprs avoir brillamment servi son roi, le roi Frdrick, Sir David est devenu un hros dont on chante les louanges aux quatre coins de Whitehood. Cependant, force d'enchaner les batailles et les qutes piques, Sir David commence accuser le coup. Ainsi, afin de prserver son champion, le roi Frdrick demande Sir David de partir se reposer dans le royaume de Green Rod. Par ailleurs, le roi de Green Rod, Weeden, souhaiterait s'entretenir avec lui. Appt par ce repos qu'il convoite depuis quelques temps, notre hros part alors en direction du royaume lointain de Green Rod. Seulement voil, les vacances qu'il esprait vont vite tourner court... Lors de son entretien avec le roi de Green Rod, Sir David apprend que le royaume est frapp par une trange maldiction que personne n'arrive expliquer. Les habitants de la rgion disparaissent les uns aprs les autres, et un climat de panique commence s'installer. Sir David doit donc abandonner l'ide de se prlasser au soleil en coinant sa bulle, car l'une des plus dangereuses qutes auxquelles il a pu tre confront l'attend : il est l'heure pour le hros de Whitehood de rsoudre le Mystre de Green Rod.

La squence d'introduction de Light Crusader rsume rapidement ce scnario trs simpliste ayant pour seul but de lancer le joueur dans l'aventure. Petit dtail amusant : cette scne met en avant le nom des personnes de Treasure ayant travaill sur le jeu, la manire d'un gnrique de film.

Votre enqute sur le mystre de Green Rod vous conduira dans les gigantesques galeries souterraines qui courent sous la ville, car c'est dans ce ddale labyrinthique que se trouvent les rponses que vous convoitez... En effet, la quasi-intgralit de votre aventure se droulera dans ces sous-sols dans lesquels abondent d'innombrables piges et ennemis. Trs vite, vous vous rendrez compte que vous ne sortirez presque jamais de ces souterrains, tant donn que les seules raisons de revenir la surface sont les membres de la famille royale de Green Rod qui peuvent parfois vous donner quelques informations, ou alors les boutiques de la ville vous permettant d'acheter de l'quipement et des ressources. Alors vous progresserez, inlassablement, dans les sous-sols de la cit, afin de librer les citoyens de Green Rod tout en obtenant des informations propos de ces enlvements... En tout et pour tout, ce sont six niveaux qui vous attendent, sachant que chaque niveau est reprsent dans le jeu par un tage du souterrain. Bien videmment, plus vous descendrez profondment dans ces galeries, plus les piges seront vicieux et plus les nigmes rsoudre seront complexes... La structure de Light Crusader peut du coup sembler familire pour les connaisseurs de Diablo (1997, Blizzard North) et de ses suites.

Voici vos seules raisons de revoir la lumire du jour : les choppes ( gauche, la taverne) ou le palais royal ( droite, un entretien avec la reine).
C'est dans la pnombre des sous-sols de Green Rod que votre aventure se droulera. De nombreux habitants de la ville attendent que vous les libriez.

Tout au long de votre qute, vous aurez vaincre des cratures pullulant dans les souterrains grce votre pe. Mais vous pourrez galement les terrasser en vous adonnant l'art de la magie ! Light Crusader propose d'ailleurs un systme de magie assez original. Au fur et mesure de votre progression, vous rcolterez des orbes magiques regroups selon quatre catgories distinctes : les orbes de feu, les orbes d'eau, les orbes de vent et ceux de terre. En les combinant, ces orbes vous donneront accs diffrentes magies plus ou moins puissantes, mais bien videmment, les sorts les plus efficaces seront aussi les plus coteux. En effet, chaque sortilge consomme lorsqu'il est lanc un certain nombre d'orbes, et l o les magies les plus rudimentaires demanderont pour tre lances un seul orbe, les sorts les plus impressionnants en ncessiteront deux, trois ou mme quatre ! Par exemple, pour lancer la magie Vent enflamm , il vous faudra utiliser un orbe de feu plus un de vent. Ce systme plutt original apporte du coup une bonne part de gestion au gameplay, vu que si le joueur utilise trop souvent les sorts les plus puissants parmi ceux sa disposition, alors il puisera rapidement toutes ses rserves d'orbes magiques... Malheureusement, si ce systme est trs bien pens en thorie, le jeu exploite trop peu cette mcanique-l en pratique, l'pe reprsentant bien souvent la meilleure solution face un ennemi donn. Ceci dit, les sorts de magie sont trs efficaces contre les boss, alors n'hsitez pas les utiliser lors de vos confrontations contre ces cratures-l.

Sir David rcupre des orbes de magie. vous les joies de l'alchimie !
Le menu vous permettant de combiner les orbes entre eux afin de lancer le sortilge de votre choix. Hlas, il n'existe aucun moyen de voir dans le jeu la liste des sorts votre disposition (avec, pour chacun d'entre eux, les orbes demands), ce qui rend l'utilisation de ces possibilits alchimiques trs laborieuse.

3D isomtrique et level design

Comme vous avez pu le constater en observant les quelques images qui ornent cet article, Light Crusader est un jeu utilisant la 3D isomtrique. Ce mode de visualisation permettant de reprsenter en 2D un monde en trois dimensions a dj fait ses preuves par le pass avec des jeux comme Landstalker (1993, Climax) ou Isolated Warrior (1991, Kid). Dans ces deux titres, la 3D isomtrique est mise profit afin de btir un gameplay demandant au joueur de prendre en considration les trois dimensions, la hauteur devenant un lment exploitable par le jeu. Light Crusader utilise aussi cette 3D isomtrique afin d'offrir des donjons dont le level design a t pens en prenant en compte cette dimension additionnelle. Ainsi, certaines salles des sous-sols de Green Rod prsentent une structure demandant au joueur de bondir de plate-forme en plate-forme pour atteindre son objectif. Et c'est prcisment cette facult de sauter qui est au cur mme du gameplay de Light Crusader. Encore plus que le coup d'pe ou la magie, le saut est la capacit principale de Sir David. Vous devrez viter des pics jonchant le sol, escalader des chafaudages, et mme bondir d'un endroit surlev un autre pour triompher des nigmes et des piges qui se mettront sur votre route. Du coup, Treasure a pu jouer sur cette verticalit rajoute au level design afin de faire du plateforming une composante principale du gameplay de leur titre. Dans Light Crusader, vous passerez le plus clair de votre temps bondir et estimer la longueur de vos sauts. tonnant pour un jeu que l'on classifie aujourd'hui en tant qu'Action Rpg...

Le level design de Light Crusader profite au maximum de la 3D isomtrique. Du coup, la dimension plate-forme du gameplay crve rapidement les yeux.

Mais finalement, est-ce vraiment un Action RPG ? Aujourd'hui, bon nombre de sites Internet classent Light Crusader parmi les Action RPG de la Megadrive, au mme titre que Landstalker justement, ou bien encore La lgende de Thor (1995, Ancient) ou Soleil (1994, Nextech). Cependant, cette catgorisation parat quelque peu abusive, surtout quand on s'aperoit que la composante majeure du gameplay de Light Crusader est la plate-forme, comme nous l'avons vu auparavant. De plus, d'autres choix de game design renforcent encore cette impression... En effet, Treasure a choisi de dlibrment occulter certains game systems fondamentaux des Action RPG. Par exemple, dans Light Crusader, vous n'aurez pas directement grer votre inventaire. Si vous subissez trop de dgts, le jeu vous fera automatiquement consommer un lment de type nourriture pour regonfler votre barre de vie. Ici, le joueur n'est jamais appel prcisment fouiller dans l'inventaire. Tout est automatique ! En ce qui concerne l'quipement, le constat est le mme. Envie de consulter les attributs de vos diffrentes pes ? H bien, passez votre chemin : il n'y a ici aucun chiffre, aucune info, permettant de comparer deux lments de votre quipement. Vous aurez votre disposition un simple schma vous indiquant la hirarchie des pes, des armures et des gantelets ( cet lment est mieux que celui-l ). Quant votre barre de vie, elle voluera au fur et mesure que vous rcuprerez des bulles de vie dans les diffrentes salles que vous traverserez. Treasure a l-aussi fait le choix de simplifier la formule des Action RPG traditionnels en supprimant de l'quation les points d'exprience et les niveaux... Du coup, rcapitulons : un gameplay essentiellement tourn vers la plate-forme, une gestion d'inventaire automatique, une volution de personnage et d'quipement simplifie l'extrme, un scnario en retrait, une partie exploration inexistante (vu que le joueur ne sort presque jamais des souterrains)... Plus on joue Light Crusader, plus on ralise que Treasure a voulu simplifier la formule des jeux d'aventure, afin d'arriver un gameplay plus immdiat, moins bas sur des statistiques ou sur de l'observation, comme si le studio nippon avait voulu s'accaparer ce genre pour en faire quelque chose de plus proche des gameplays qu'il matrisait, savoir ceux des jeux d'action. Ainsi, on se rend progressivement compte que Light Crusader n'est pas un Action RPG au mme titre que Landstalker ou La lgende de Thor. En ralit, il s'agit d'un jeu de plate-forme/aventure dont les sources d'inspiration se situent certainement plus du ct de Knight Lore (1984, Ultimate Play the game), de Solstice (1991, Software Creations) ou de sa suite, Equinox (1994, Software Creations).

Light Crusader n'est pas un Action RPG au sens traditionnel du terme. L'aborder en pensant jouer un autre Landstalker serait une erreur !
La communication de Sega sur Light Crusader dans les magazines de l'poque.

Et finalement, Light Crusader, c'est bien ou pas ?

Pourquoi insister aussi longuement sur la non-appartenance de Light Crusader la grande famille des Action RPG ? Tout simplement parce que juger le jeu de Treasure en le considrant comme un titre de cette catgorie-l serait ne pas lui rendre honneur. En effet, en tant qu'Action RPG, Light Crusader est un peu faible de par son scnario tout sauf trpidant et ses mcaniques de jeu trs pures. Cependant, si on garde bien l'esprit ce qu'il est vraiment, on se rend compte que ce titre est ptri de qualits. Son level design inventif et ses piges vicieux permettent de mettre en place des phases de plates-formes plutt exigeantes. De plus, les nigmes qui parsment l'aventure sont pour la plupart bien vues et plutt malines. Certaines sont d'ailleurs assez dlicates rsoudre, et votre capacit de rflexion et d'observation sera mise rude preuve. Alors finalement, on prend beaucoup de plaisir guider Sir David dans ce labyrinthe, le mlange entre plateforming et puzzle fonctionnant merveille. On pourra toutefois reprocher le manque d'intrt des combats, les ennemis tant trs peu varis et pour la plupart plutt idiots, mais comme nous l'avons vu auparavant, ces confrontations contre les monstres des sous-sols de Green Rod passent trs vite au second plan.

Mme si les phases de plates-formes et de puzzle sont particulirement inspires, la 3D isomtrique et les sauts lunaires de Sir David rendent la jouabilit lors de ces squences-l lgrement dlicate. Pas de panique cependant, car aprs quelques instants d'adaptation, on arrive sans problme se faire aux contrles.

Light Crusader est bel et bien un cas part dans l'histoire de Treasure. Son gameplay atypique est en effet trs diffrent de celui des autres productions du studio nippon. De plus, sa direction artistique finit de lui donner une allure vraiment particulire car contrairement aux autres productions Treasure, Light Crusader a un style graphique trs occidental. Par moment, on jurerait voir un titre issu du catalogue micro du dbut des annes 90, avec ces graphismes tout en retenu et ce style visuel tranchant fortement avec les jeux japonais de l'poque, dont l'esthtique tait globalement plus dbride. On peut aussi remarquer que l'architecture des salles traverses ainsi que le bestiaire rencontr semblent tre eux aussi plus europens ou amricains que japonais. Ainsi, d'un point de vue artistique, Light Crusader peut tout fait tre rapproch de The Immortal (1990, Sandcastle), mme s'il parat moins sombre et plus color que ce dernier. Toutefois, si Light Crusader a une place toute particulire dans le catalogue de Treasure, il n'en demeure pas moins russi que les autres titres du studio au niveau de sa ralisation. Le jeu est particulirement joli, avec des graphismes trs fins et lgants, et les musiques qui accompagnent les prgrinations du joueur sont fantastiques... Light Crusader est un titre multipliant les contradictions les plus frappantes car, comme on a pu le voir, il s'agit d'un jeu japonais avec une direction artistique occidentale, qui plus est prsent comme un Action RPG alors qu'il n'en est pas vraiment un... Bien videmment, des choix aussi tranchs ne pouvaient que provoquer des ractions trs vives auprs du public et d'ailleurs aujourd'hui, certaines personnes encensent ce titre, alors que d'autres le trouvent tout au plus quelconque. Sachez d'ailleurs que Light Crusader se permet d'autres fantaisies au sein mme de son histoire, et que des twists improbables ne manquent pas de dboussoler le joueur au cours de son priple. Je n'en dirai pas plus, afin de ne pas vous gcher le plaisir de la dcouverte, mais les derniers niveaux des souterrains sont... surprenants. Pour ma part, j'ai vu en Light Crusader une tentative de Treasure de casser les codes des jeux d'aventure pour en faire quelque chose de plus direct, de plus immdiat, bref, quelque chose plus dans l'esprit du studio. Et si cette tentative peut surprendre, j'y ai vu un jeu frais, original, et avec un parfum de Solstice ou de Knight Lore auquel je ne saurais rsister.

Light Crusader est un titre plutt court (moins de cinq heures pour le terminer), mais qui procure un vrai plaisir lorsque l'on s'y essaie. L'inventivit de Treasure fait des merveilles !

Annexes

- sa sortie en 1995, Light Crusader reut des critiques extrmement positives.

Sans tre rvolutionnaire, ce RPG n'en est pas moins original. Sa dure de vie et sa difficult lui permettent de prtendre au titre de hit de la rentre. (93% - Christophe Pottier alias Wolfen, dans le Player One numro 56, de septembre 1995)

Un jeu de rflexion ralis de main de matre avec juste ce qu'il faut d'action. (92 % - Consoles + numro 46, de septembre 1995)

Le jeune chevalier David Lander a le plaisir de dcouper des monstres avec le sourire dans de jolis dcors composs de toiles d'araigne et de foin, en rsolvant plein d'nigmes, en poussant des pierres, des bombes, des barils de poudre pour ouvrir des portes ou se procurer des objets trs prcieux. Un jeu un peu facile mais trs agrable et trs prenant. (88% - Yuriko Kagotani dans le Joypad numro 45, de septembre 1995)

- Si vous avez l'envie de dcouvrir Light Crusader aujourd'hui et que vous n'avez pas une Megadrive sous la main, sachez que le jeu de Treasure est disponible sur Steam depuis le dbut de l'anne 2011, ainsi que sur la Console Virtuelle de la Wii depuis dcembre 2007.

- Les magnifiques musiques de Light Crusader sont signes Aki Hata, une artiste japonaise qui est la fois compositrice et chanteuse. Aprs avoir compos les soundtracks de beaucoup de jeux Konami comme Probotector (1994, Konami) sur Megadrive ou encore Rocket Knight Adventures (1993, Konami), Aki Hata a travaill avec Treasure sur des titres comme Dynamite Headdy ou YuYu Hakusho Makyoutoissen.

Aki Hata, dans son joli costume de fe.

- Un des personnages importants de Light Crusader s'appelle King Garriott. De l voir un hommage appuy Richard Garriott, l'auteur de la srie Ultima, il n'y a qu'un pas... Light Crusader est dfinitivement le plus occidental des jeux Treasure.

Jika
(06 aot 2012)
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