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Grand Theft Auto - La série
Anne : 1997
Systme : DOS, Windows, Playstation, Playstation 2 ...
Dveloppeur : Rockstar
diteur : Rockstar Games
Genre : Action / Aventure

Grand Theft Auto 3
Octobre 2001 (Playstation 2), Mars 2002 (Windows), Octobre 2003 (Xbox, sous forme de compil avec Vice City)

GTA3 sort d'abord sur PS2, encore toute frache sur le march. La version PC viendra quelques mois plus tard. Penchons nous sur ce chef d'oeuvre (le mot est lch). Je ne parlerai ici que de la version PC, la seule que je possde.

A partir de cet pisode, on revisitera les villes du 1er GTA: dans GTA3, on est Liberty City. On peut prendre a comme un dsir de faire revivre la srie depuis le dbut, puisque par la suite, on aura le droit Vice City puis San Andreas. Pour beaucoup de joueurs, la srie commence vraiment partir de cet pisode, d'une part parce qu'un grand nombre de joueurs a dcouvert la srie avec la sortie du soft sur le rouleau compresseur de Sony, et d'autre part parce que la srie s'amliore nettement partir de GTA3.

Je ne sais trop par o commencer tant la liste des changements est grande. Evidemment, la premire chose qui saute aux yeux ds qu'on dmarre une partie, c'est le lifting cosmtique: on a un tout nouveau moteur 3D ! La camra est situe derrire notre avatar numrique (ou la voiture qu'on conduit), ce qui rend l'ensemble bien plus jouable. Aprs avoir rcolt des millions de brouzoufs en vue de dessus, je vous garantis que a fait un choc. Conduire toute allure dans les rues de Liberty City sans se payer un mur, c'est le pied ! Mais que les nostalgiques se rassurent: la vue de dessus est tout de mme prsente, et trangement, elle est bien plus jouable que dans les pisodes prcdents. D'une manire gnrale, le travail de modlisation de la ville est phnomnal: tout est trs dtaill, on reconnat un quartier ou une voiture d'un simple coup d'oeil, les diffrents secteurs de la ville sont trs diffrents... Il y a normment de relief, ce qui donne lieu de spectaculaires cascades: en plus des rues qui descendent pic (comme a San Francisco), on trouve des ponts, des tunnels, et l'instar de GTA2 on peut se dplacer mtro. En revanche, dans cet opus, on pourra piloter des bateaux, et mme un avion (qui est trs difficile matriser). Le lifting graphique ne s'arrte pas l: l'alternance jour-nuit est prsente ! En effet, le temps passe au rythme du soft, et on sera souvent tmoin du lever du soleil ou encore de la tombe de la nuit (dans ce cas, la ville s'illumine de fort belle manire), et c'est presque mouvant d'assister au coucher du soleil: petit moment de posie. Aprs, allez tabasser une vieille dame pour lui piquer son fric, il ne faut pas trop se ramollir non plus. Au rayon des ajouts, on trouvera aussi les intempries: de temps en temps, on verra la pluie tomber, ou un brouillard pais se lever: conduire Liberty City de nuit dans un brouillard couper au couteau, c'est vraiment la classe ! Les vhicules ne sont pas en reste, et ont tous une ligne qui les rend identifiables au premier coup d'oeil. Chacun dispose de ses propres rsistance et vitesse, mais cette fois ci, DMA a galement implment un vritable comportement routier: un break (Perennial) offre des sensations de conduites des annes lumires d'une grosse voiture de sport (comme une Cheetah ou une Infernus). Les vhicules sont destructibles par petits morceaux: lorsqu'on a une voiture qui a subi pas mal de petits chocs, on se retrouve avec une monture qui il manque des ailes, le coffre ou dont les portes ne se ferment plus (elles s'ouvrent mme pendant un virage), et souvent tout a la fois... Du grand art.

Le tout dbut: grimpez dans la voiture fissa !
Voici comment une splendide voiture de sport peut finir...

L'interface du jeu est devenue plus lisible: en haut droite de l'cran se situent l'heure dans le jeu, votre pcule, vos points de vie et bouclier, l'indice de recherche et votre arme courante. En bas gauche, on trouve une minimap trs lisible qui permet de reprer trs facilement ou se trouve la planque la plus proche, ou l'objectif de la mission en cours. Au sujet de la carte, DMA a eu la super bonne ide de fournir une carte papier ET dans le jeu, mais ces cartes-ci sont bien plus lisibles que les cartes de GTA 1 et 2.

Intressons nous de plus prs au jeu. Lorsqu'on lance une nouvelle partie, on assiste une cinmatique qui raconte la dchance de notre anti-hros: lors d'un braquage de banque, il se fait trahir par sa copine. Evidemment, notre ami est condamn quelques annes en prison, mais alors qu'il est transfr au pnitencier, son fourgon est attaqu: il profite alors de l'aubaine pour se faire la malle, et fait connaissance avec 8-Ball. On commence donc le jeu dans le district de Portland, avec une planque ou on peut enfin sauvegarder gratuitement (et mettre sa voiture dans le garage associ), arm d'une batte et d'une furieuse envie de faire sa place parmi la pgre locale. Petit regret cependant: notre personnage n'a ni nom, ni voix: on n'entendra mme pas un son sortir de sa bouche de tout le jeu ! Un petit mot sur les sauvegardes: si elles sont gratuites et illimites, il vous sera impossible de sauvegarder lorsque vous avez commenc une mission, alors mfiance.

Une de vos planques: vous viendrez sauvegarder ici.
L'une de vos premires missions.

Pour rendre l'ensemble plus cohrent, les gars de DMA ont jug bon d'implmenter une histoire. Rassurez vous, il est toujours possible de faire ce que l'on veut dans les rues de Liberty City, mais l'histoire principale n'avancera qu'en finissant les missions importantes. Les objectifs de missions sont infiniment plus varis que dans les pisodes prcdents: a peut tre l'assassinat pur et simple, effrayer un pauvre type en conduisant comme un fou dans les rues, conduire des filles de joies au bal de la Police... Pour russir une mission, de multiples chemins s'offrent vous, ce qui garantit une certaine "replay value": pour tuer un membre important des triades chinoises (ennemis jurs de la mafia locale), on peut trs bien lui mettre une balle entre 2 yeux aprs avoir tu ses gardes du corps, ou encore lui faire peur pour mieux l'craser au coin de la rue suivante.. Chacun fait selon son humeur du moment. Mais en cas d'chec, ce n'est en aucun cas le game over, il vous suffira de retourner voir la personne qui vous a confi la mission pour la recommencer.

La mto changeante est superbement gre.
C'est simple comme un coup de fil !

Une fois la mission finie, on peut directement aller revoir le mme gars pour qu'il vous donne une autre mission, mais on peut aussi se dtendre un brin en se contentant de conduire normalement dans les rues (si, c'est tout fait possible), ou encore en faisant les innombrables missions annexes: elles ne sont pas indispensables au droulement de l'histoire mais donnent un charme indniable au jeu. Prenons un exemple: vous vous baladez tranquillement sur le trottoir, et l vous voyez un taxi. Vous expulsez le chauffeur de sa voiture, et en appuyant sur une touche, vous commencez les missions Taxi (de plus, chaque course russie vous rapporte un peu d'argent) ! Il en va de mme pour les vhicules de la police, des pompiers ou les ambulances. Encore mieux, il existe des dfis bien cachs dans toute la ville: il y a 100 paquets dissmins un peu partout (souvent TRES bien cachs), des sauts uniques raliser, ainsi que des preuves en 4x4. Et pour parfaire le tout, si on rpond aux tlphones publics qui sonnent (comme dans les 2 premiers pisodes), on aura accs de nombreuses qutes annexes pour le compte de petits gangs. L'ajout des paquets et des sauts a fait natre ce que j'appelle le "syndrome du 100%": en finissant les missions obligatoires, vous n'aurez mme pas explor 50% du soft. Pour totalement terminer le jeu, il vous faudra rcuprer tous les paquets, faire toutes les missions annexes, russir tous les sauts... Du coup, il est vrai que la dure de vie se trouve rallonge: on ne s'en plaindra pas !

Mission russie ! A vous les brouzoufs.
Et voil, on conduit n'importe comment, et a termine mal..

Je voudrait formuler un petit regret cependant: pendant tout le jeu, on a eu l'occasion de se mettre dos une tripote de gangs, et aprs avoir fini la dernire mission, marcher dans les rues qui sont sous la houlette de ces gangs et tout bonnement impossible: tous les membres du gang tirent vue.

Qui dit simulation de gangster dit prsence policire. La police veille, mais elle est plus laxiste que dans les GTA prcdents: commettre des dlits mineurs (comme craser quelqu'un ou tuer en pleine rue) ne conduit pas systmatiquement un indice de recherche plus lev, mais si on commence faire flamber des gens ou balancer des roquettes sur les vhicules, la police va s'nerver. Les forces de l'ordre sont d'ailleurs moins teigneuses que dans GTA: il est facile de semer une voiture de police en pleine ville. L'indice de recherche peut monter jusqu' 6 toiles: aprs les barrages et les hlicoptres, ce sont carrment le SWAT, le FBI et finalement l'arme qui interviennent ! Si vous survivez assez longtemps avec 6 toiles de recherche, vous pourrez mme apercevoir un char d'assaut. Pour faire baisser cet indice, comme dans les 2 autres GTA, 2 choix s'offrent vous: soit vous prenez un bonus (qui baissera votre indice d'une toile), soit vous vous rendez dans le Pay n' Spray le plus proche. Moyennant finance, votre voiture sera repeinte et ses numros de chssis changs. Ainsi, vous ne serez plus du tout recherchs, mme si vous aviez l'arme vos trousses ! Attention cependant, le passage au Pay n' Spray fait clignoter votre indice: vous n'tes pas tout fait hors de danger. Pendant que les toiles clignotent, la moindre infraction remettra votre indice son niveau d'avant...

Attaquer les passants au lance-flammes va attirer l'attention...
Le Pay n' Spray: l'un de vos meilleurs amis.

Ct sons, le boulot abattu par DMA est l aussi affolant. C'est simple, c'est du jamais vu: aux bruitages convaincants des moteurs et autres tirs s'ajoutent 9 stations de radio, chacune ayant son style musical propre (pop, 80's, techno, classique...) et mme de fausses pubs absolument poilantes (pour peu qu'on comprenne un minimum l'anglais). Au total, il y a plus de 3 heures de programme couter. DMA a carrment engag de vrais animateurs radio ! Ds qu'on se met derrire le volant, l'ambiance est fabuleuse. A noter que des chansons bien ringardes sont aussi dans la BOF de Scarface (par exemple "She's on fire" ou "Push it to the limit").

Ajoutez ce joli tableau des voix de trs grande qualit (chaque mission est prcde d'un briefing, et les doubleurs ont des accents latinos type Al Capone du meilleur effet), et vous aurez un jeu qui flatte autant nos yeux que nos oreilles.
D'ailleurs, la presse n'a pas tari d'loges lors des tests de ce jeu.

L'un des 100 paquets vicieusement cachs.
Tentative de saut unique !

Un dernier mot sur la comparaison entre les versions PS2 et PC: videmment, la version PC est meilleure ! D'une part car la maniabilit souris+clavier est bien suprieure celle de la manette, surtout pied (sur console on avait le droit une espce de vise automatique trs spciale), d'autre part car la plate-forme PC a permis des textures plus fines: on peut enfin lire ce qu'il y a d'crit sur les panneaux. Derniers points en faveur du PC: on peut importer une skin tlcharge sur le net, et l'appliquer sur Sans-Nom (c'est le sobriquet que je lui donne). Aussi, avec un excutable crack, le jeu est encore plus violent: le sang est prsent (avec le fusil de snipe, on peut carrment dcapiter les gens), et une fois que quelqu'un est terre, on peut le tabasser mort afin de rcuprer son argent, ce qui est impossible avec l'excutable normal. Et enfin, le joueur PC dispose d'une 10me station de radio: la sienne ! En effet, en mettant des MP3 dans le rpertoire idoine, le jeu lira votre musique dans le jeu. A noter qu' l'poque, le jeu demandait une configuration trs muscle pour tourner correctement. De nos jours, cette limitation n'existe plus: je fais tourner GTA3 en 1280x1024 tout fond sans aucun souci.

Conduire en mode camra cinmatographique, c'est la classe, mais ce n'est pas trop lisible.
La profondeur de champ est impressionnante.

Forts de leur succs, DMA, dsormais rebaptiss Rockstar North, sortent l'anne suivante un autre pisode de la saga GTA, l'excellent GTA: Vice City.

Grand Theft Auto: Vice City
Octobre 2002 (PS2), Mars 2003 (PC), Octobre 2003 (Xbox, sous forme de compil avec GTA3)

Dcidment, le moins qu'on puisse dire, c'est qu'ils ne chment pas chez Rockstar North... A peine un an aprs le trs bon GTA3, ils remettent le couvert: cette fois ci, l'ambiance change radicalement pour un revival des annes 80, si chres beaucoup d'entre nous. Cet pisode de la saga prend place dans la cit balnaire de Vice City, trs inspire de Miami (d'ailleurs, le nom de Vice City n'est pas sans rappeler la srie Miami Vice).

Tommy Vercetti est un truand notoire, trs connu Liberty City. Un jour, il se fait arrter, mais ne dnonce pas sa "famille", et passe 15ans en prison. A sa sortie, Sonny Forelli, son ex-boss, veut l'carter de Liberty, et l'envoie Vice City afin de rcuprer une cargaison de drogue, mais le deal tourne mal, et Tommy perd l'argent ET la drogue... Comme vous pouvez le deviner, Sonny est furax, et Tommy doit rembourser. C'est ici qu'on prend les commandes.

Tommy est beau.
Ricardo Diaz, un colrique mais puissant petit homme.

Ce qui frappe au premier abord, c'est la modlisation des personnages: exit les faces inexpressives de GTA3, dans VC, les sourcils bougent, les lvres s'agitent mieux, les visages sont nettement plus expressifs et vivants. La deuxime chose qui frappe, c'est que Tommy parle ! Enfin, notre avatar possde une personnalit propre, notamment grce son doubleur, Ray Liotta (Les Affranchis). Tous les personnages principaux ont bnfici de ce lifting salutaire: que ce soit Ricardo Diaz, un des chefs de gangs locaux, ou le bon gros redneck Avery Carrington, tous sont charismatiques au possible. L'avocat de Tommy, Ken Rosenberg, ressemble s'y mprendre Sean Penn dans "L'impasse", et Ricardo Diaz, le baron de la drogue, rappelle beaucoup Tony Montana de par ses excs (le magnto ne veut pas lire la cassette? Je le flingue !). Rockstar a mme t engager des noms connus pour faire les voix, notamment Philip Michael Thomas (Miami Vice) qui double Lance Vance, ou Jenna Jameson (actrice porno) qui double Candy Suxxx (elle aussi actrice porno dans le jeu)...Et vous n'tes qu'au dbut de vos surprises.

Je vais commencer par un grand regret: l'absence totale de relief sur l'aire de jeu. En effet, le jeu se situant sur une le, Vice City est intgralement plate, mme pas un tunnel. Les gigantesques ponts constituent les points les plus hauts du jeu. Je vous rassure, ce dfaut est bien vite oubli tant Vice City est un soft excellent: son ambiance est, mon avis, la plus russie de tous les GTA, srement parce que j'ai t berc par les annes 80... La premire chose qui frappe lorsqu'on est mis aux commandes de Tommy, c'est l'acuit avec laquelle l'esprit Eighties est restitu: les btiments sont orns de nons bleus et roses, l'accoutrement de Tommy (chemise bleue fleurs, jean trou et baskets hors d'ge): toute l'exubrance des annes 80 est concentre dans les galettes du jeu ! Exit donc les btiments grisouillets de Liberty, place aux plages, au golf, au quartier Cubain, aux marchands d'outils... Rockstar a russi le tour de force de fabriquer une ville qui est bien plus tendue que Liberty, mais est galement plus intressante au niveau du gameplay. De plus, Vice City regorge de petites rues mal fmes et de longues avenues bien droites. Aussi, les vhicules sont des versions plus anciennes des vhicules qu'on a pu trouver dans GTA3, plus pas mal de nouveauts. La plupart des vhicules est trs bien modlis, et comme dans GTA3, chacun d'entre eux possde un comportement propre (ma petite chouchoute: la Cheetah). Les coyotes de Rockstar ont galement ajout au soft la possibilit de sauter d'un vhicule en marche, ce qui peut donner lieu des situations dantesques, comme par exemple envoyer sa voiture en flammes exploser sur un barrage de police.

Sauter du vhicule en marche peut sauver parfois.
Ambiance cit balnaire: beaucoup de passants sont en maillot de bain.

Vice City est constitue de 2 grandes les, avec au milieu 2 plus petites. Bien entendu, la manire de l'opus prcdent, la 2eme partie sera accessible aprs avoir complt quelques missions. Du ct de l'interface, on ne change pas une quipe qui gagne : elle est strictement identique GTA3, sauf sur un point: les Pay n' Spray sont dsormais clairement indiqus sur la minimap.

Rockstar a vraiment su garder le meilleur de GTA3 pour lui adjoindre des nouveauts qui paraissent tellement indispensables qu'on se demande comment on a pu jouer GTA3 sans ces petites trouvailles. A menu des nouveauts, je citerai en premier lieu l'entre en scne des motos et des hlicoptres ! En effet, les dveloppeurs ont introduit avec brio les 2 roues dans VC: du petit scooter pour flner au gros cube pour semer la police dans la circulation, chaque style est reprsent. Le seul vritable dfaut rside dans le fait que Tommy est bien plus sensible aux chocs et aux balles lorsqu'il conduit une moto. Je vous assure que conduire une grosse Harley sur Vice Point en coutant "Yankee Rose" de David Lee Roth, ou "Mad House" de Slayer, c'est la classe intersidrale... Autre attention notable apporte la moto: coupez la musique, et lorsque votre vitesse sera suffisante, pour entendrez le vent siffler dans vos oreilles ! Effet garanti. Mme constat au niveau des hlicos: tous les genres sont prsents, de l'hlico de presse au gros Apache lourdement arm. A noter que les hlicos sont trs maniables, et survoler Vice City est un vrai plaisir. On peut aussi noter la diversification des bateaux, ce qui fait que le soft possde plus de moyens de transport que son grand frre.

Petite balade dans la rade de Vice City
L'une des missions les plus horripilantes du jeu.

Deuxime ajout notoire: la possibilit de tirer dans les pneus des vhicules. Le grand attrait de cet ajout, c'est que les voitures deviennent totalement incontrlables avec un pneu en moins, ce qui est pratique pour rattraper une proie qui s'enfuit, mais attention, les forces de police ont aussi intgr cette possibilit: ils jettent dsormais des herses sur la route pour vous stopper net si votre indice de recherche est trop lev. On peut aussi citer le fait que Tommy peut changer de vtements. Dit comme a, on se dit que c'est uniquement cosmtique, mais si vous tes recherchs, a aura le mme effet que si vous aviez pass votre voiture au Pay n' Spray. Malgr le fait que cet ajout soit anecdotique, on se prend souvent au jeu et on habille son Tommy en fonction de ce qu'on veut lui faire faire.

Le plaisir de conduire une voiture dfonce au lever du soleil...
Une des planques: un gigantesque manoir.

Etant donn que la ville est grande, on aura la possibilit d'acheter bien plus de planques: chaque proprit achete possde au moins un garage ainsi qu'un point de sauvegarde. Mais le jeu va encore plus loin: il est possible d'acheter des commerces tout ce qu'il y a de plus lgaux afin de blanchir l'argent sale. Au total ce ne sont pas moins de 6 lieux que vous pourrez possder: club de strip tease, night club, concession automobile, imprimerie, studio de cinma, usine de glace et compagnie de taxi. Pour que chacun d'entre eux puissent gnrer de l'argent, il vous faudra russir tout un panel de missions, il vous suffira ensuite de passer de temps en temps pour rcuprer le pactole. Les armes sont galement plus nombreuses: le gattling fait son entre, ainsi que le katana, ou encore la jouissive trononneuse. A ce propos, les magasins Ammu-Nation sont bien mieux achalands que dans GTA3, et bien plus simples d'utilisation. Pour les plus grosses pices d'artillerie (bazooka, gattling...), il faudra aller voir une vieille connaissance des habitus de GTA3: Phil Cassidy.

LA voiture de flics du jeu: a ne vous rappelle pas une certaine srie tlvise?
Massacre la trononneuse dans un golf.

Un mot sur les forces de Police: elles sont incroyablement tenaces et belliqueuses. Ds que votre indice grimpe, les flics tirent vue, envoie des herses sur la route, et trs vite, tout s'emballe: forces spciales, hlicoptre arm, arme... Tout y passe. On se dit que c'est tout fait normal, jusqu' l'arrive d'une voiture de sport (une Cheetah) d'o sortent 2 flics en civil assez coriaces: vous les aurez reconnus, ce sont les fameux Flics de Miami ! Grandiose. Et comme dans l'opus prcdent, les chars d'assaut peuvent faire leur entre.

Jusque l, on se dit qu'on est en prsence d'un trs grand jeu. C'est sans compter la bande son: c'est juste l'une des toutes meilleures que j'ai pu entendre dans un jeu ! Le casting est impressionnant, et presque toutes les chansons et groupes sont ultra connus, jugez plutt: Yes, Kool... the Gang, Iron Maiden, Toto, Kim Wilde, Bryan Adams, Megadeath, Lionel Ritchie.. Mme Michal Jackson est de la partie ! Les musiques contribuent rendre l'exprience Vice City encore plus inoubliable. L'intgralit de cette bande son est dispatche sur 7 stations de radio (plus deux uniquement consacres la parlotte): Wildstyle, Flash, Fever 105, V-Rock, Emotion, Esperantoso... Encore une fois, le boulot abattu par les gars de Rockstar est impressionnant: chaque station respire le professionnalisme, avec de vrais animateurs, et de vraies-fausses pubs se plier de rire: je pense particulirement celle qui singe un film beauf amricain au titre trs vocateur (Exploder), o le hros dit de son sidekick cambodgien: "He would have been a fine American ! I'll cry when I'm done killing" (Il aurait fait un bon Amricain ! Je pleurerai quand j'aurai fini de tuer) ou finit toujours ses phrases par "NOOOOOOO ! ! ! !" suivi de bruits de mitrailleuse...

La pluie est encore mieux rendue que dans GTA3.
Une autre planque: une consession auto. Ici, 7500$ n'attendent plus que vous.

Pour parfaire ce tableau idyllique, un petit mot sur la trame historique et les missions: Les missions sont situes dans une trame historique tout sauf linaire, et sont trs stimulantes, car extrmement varies. A l'instar de GTA3, au fur et mesure que l'on terminera des missions pour des personnages, d'autres feront leur entre pour vous proposer des jobs (toujours louches, souvent immoraux): intimidation de jury, sabotage immobilier (en contrlant un hlico miniature qui posera des bombes dans un btiment en un temps donn), vol de puces lectroniques Franaises, excutions de barons de la drogue, vol de char d'assaut ( ! ! !) au nez et la barbe des militaires... En plus de ces missions, diverses missions optionnelles s'offrent vous: c'est par le biais de cabines tlphoniques qu'on les obtient. Ajoutez cela les sempiternels paquets cachs, ainsi que les dfis de Motocross, comptitions de Stock Car, les braquages de magasins et j'en passe... Vous aurez compris qu'encore une fois, on ne peut rien reprocher la dure de vie du soft: il y a constamment faire dans Vice City.

Un des avantages de possder une bote de Strip Tease...
Le wheeling: la classe !

Ct technique, l encore, c'est du tout bon: le moteur 3D de GTA3 a t lgrement amlior, et la version PC est la meilleure, encore grce ses textures plus fines. Le PC l'emporte une fois de plus, notamment grce sa communaut de fans qui est trs prolixe. En effet, dans VC, on peut appliquer une skin au joueur, mais aussi l'interface... Et l'instar de GTA3, on peut galement remplacer les vhicules du jeu par d'autres crs par des fans tonnamment dous (la plupart des vhicules tlcharger sont magnifiques)

Bien que totalement identique GTA3 sur le fond et la forme, Rockstar a su sublimer le concept pour offrir aux joueurs un Vice City clatant, acide, splendide, grandiose (vous aurez compris que Vice City est mon petit chouchou). On pensait qu'ils ne pourraient pas aller plus loin, mais ils l'ont fait, Rockstar a attendu 2 ans pour nous servir le GTA le plus abouti ce jour: GTA: San Andreas

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