Mastodon
Le 1er site en français consacré à l'histoire des jeux vidéo
Actualité de l'émulation [contenu fourni par Emu-France]
Comix Zone
Anne : 1995
Systme : Megadrive ...
Dveloppeur : Sega
diteur : Sega
Genre : Beat'em all
Par Jika (11 juillet 2005)

Imaginez. Imaginez que Stan Lee, lillustre auteur de comics, pre des X-men, de Spider-man ou de Hulk, soit "aspir" dans sa propre bande dessine, comme sil tait happ par cet univers quil a lui-mme faonn de toutes pices. Imaginez ce mme Stan Lee plong dans le New York fantaisiste dans lequel svit lhomme-araigne. Enfin, pour pimenter le tout, reprsentez vous ce malheureux dessinateur traqu par les vilains quil a lui-mme crs, dfendant tant bien que mal sa peau contre le Bouffon Vert ou le Docteur Octopus. Situation cocasse, certes, mais bien embarrassante, reconnaissons-le... Cest pourtant ce qui est arriv Sketch Turner, auteur de comics de son tat...

Dessin (trop) anim

Un soir dorage, un jeune dessinateur new-yorkais est pench sur sa planche dessin, concentr sur son travail. La nuit est tombe sur Big Apple, plongeant la ville qui ne dort jamais dans un silence inhabituel : la seule compagnie de Sketch Turner lorsquil couche sur le papier les prochaines planches de son comics est celle de son rat Roadkill. De ses mains habiles, Sketch faonne un nouvel pisode de sa BD, pisode durant lequel lignoble Mortus fera encore parler de lui. Soudain, une main surgit de la feuille de papier sur laquelle Sketch uvrait et saisit alors lillustrateur la gorge. Cette main, cest celle de Mortus, la cration de Sketch : sextirpant de la planche de BD, Mortus en profite alors pour projeter Sketch dans le comics. Les rles sont alors inverss : Mortus, qui ntait quun simple dessin auparavant, est alors aux commandes de la BD, et cest Sketch, paul par son insparable compagnon Roadkill, de vivre les aventures que le vilain quil a cr a spcialement prpar pour lui.

Sketch plong dans sa BD, Mortus aux commandes... A vous dintervenir !

Voil le point de dpart dun des joyaux de la Megadrive de Sega. Un des jeux les plus aboutis de la machine, tant en termes de ralisation quen termes de gameplay. Sorti lors de lt 1995 en France, Comix Zone est lun des beat them all les plus innovants et plaisants que la 16-bits ait connu. Dj repr lors du CES 95 de Chicago pour son originalit, ce soft fut unanimement salu par la critique. Malheureusement, arrivant la fin de vie commerciale de la machine de Matre Sega, le jeu fut injustement clips par la sortie prochaine des PlayStation et Saturn. Dix ans aprs sa commercialisation, Grospixels vous propose de dcouvrir ou de redcouvrir le magnifique Comix Zone.

Jen pleurerais presque, tiens...

Des jeux et des hommes

Derrire chaque soft se cachent des hommes et des femmes dissimuls dans lombre du jeu vido, ce mdia si puissant mais, hlas, encore trop peu enclin donner aux gens uvrant dans ce domaine la reconnaissance quils mritent. Les gniteurs de Comix Zone sont deux hommes mconnus du grand public malgr la qualit de leurs travaux dans le jeu vido. Le premier est Peter Morawiec, game designer et graphiste de son tat. Le second se nomme Adrian Stephens et opre dans le domaine de la programmation. Ces noms ne vous disent probablement rien, mais sachez que vous avez srement jou un ou plusieurs de leurs jeux. Dbutant leur carrire au sein de Sega of America, les deux hommes sont au gnrique de Sonic the Hedgehog 2, de Sonic Spinball et de Comix Zone, ces trois titres tant des jeux destins la Megadrive. Quittant par la suite la firme au hrisson bleu, ils travailleront dans un premier temps pour Activision sur Interstate 76. Peter Morawiec et Adrian Stephens fonderont par la suite Luxoflux, le studio amricain l'origine de Vigilante 8 et sa squelle, ainsi que plus rcemment de True Crime: Streets of L.A.

A gauche, Peter Morawiec. Au milieu, Adrian Stephens. Total respect...

Avouez qu'un tel curriculum vitae force le respect et ce nest pas Comix Zone, le jeu sur lequel nous nous penchons aujourdhui, qui ternira cette liste de jeux succs. Comix Zone part dune ide gniale, dun concept on ne peut plus sduisant : lide de faire vivre la progression comme si le joueur lisait des pages de bandes dessines apporte normment de fracheur et doriginalit un titre qui appartient un des genres les plus cloisonns que nous connaissons, savoir le beat them all. Sur le plan purement visuel et spectaculaire, ce concept donne un cachet tout particulier Comix Zone. Voir Sketch sauter de case en case en enjambant les bords blancs de celles-ci, projeter un ennemi travers une des ces bordures pour le faire passer dans la case adjacente dans le comic book, lire les commentaires du hros et des autres personnages par lintermdiaire de petites bulles tires tout droit des techniques de narration traditionnellement usites dans les bandes dessines... Tout ceci offre au titre de Sega un style vraiment part, un visuel parfaitement en harmonie avec le thme dont le jeu traite : le comic. Bien avant XIII de Ubi Soft, Comix Zone offre dj une approche particulirement efficace de la bande dessine interactive.

Ici, Sketch est pass dans la case suivante de la planche en dchirant la bordure.

Le game design pour les nuls

Dj allchant, le concept a t pouss nettement plus loin par les auteurs de ce jeu. Le fait que Comix Zone soit peru par le joueur comme une BD nest pas quune valeur ajoute au soft sur le plan esthtique. Le game design du soft est galement inspir et dirig principalement par cette originalit. Ainsi, toutes les cases de BD constituant les niveaux que Sketch Turner devra traverser sont parsemes dlments de gameplay divers et de challenges rsoudre. Parmi toutes ces ides, une grande partie exploite les codes du comic book et son support physique, le papier. Citons ple-mle des exemples percutants comme lapparition des ennemis reprsente par Mortus dessinant ces derniers sous les yeux du joueur, la possibilit pour Sketch darracher du papier dans le dcor pour le jeter sur ses ennemis (garder le bouton de frappe appuy) ou encore le passage durant lequel le joueur doit se dpcher de progresser dans le niveau avant que le feu qui brle la planche ne le rattrape. Des ides brillantes, mlant trouvailles ludiques et trsors dimmersion.

Mortus rajoutant un ennemi.
Le game over, reprenant encore la thmatique du jeu.

Comix Zone sappuie sur un gameplay solide, subtil mlange dinnovations dont nous avons parl prcdemment et de jouabilit plus classique, tire des illustres anctres qui ont fait les beaux jours du beat them all. Puisque nous abordons la manire dont le jeu se joue concrtement, notons que Comix Zone prsente une particularit notable : la ncessit d'une manette six boutons. Les trois boutons du haut (X, Y et Z) servent utiliser les items que Sketch ramassera au cours de ses prgrinations, objets reprsents dans les cadres jaunes situs en haut droite de lcran du joueur. Parmi ces items, Sketch pourra utiliser des armes diffrentes comme des grenades ou des couteaux, consommer des potions de soin pour retrouver de la vie ou encore utiliser un objet plus curieux permettant de transformer le dessinateur blondinet en un super hros au collant fort saillant, ceci provoquant la destruction totale de tous ses assaillants prsents lcran. Signalons que les boutons A, B et C servent respectivement la parade (Sketch peut bloquer les coups), attaquer (en fonction de la direction imprime par le joueur sur la croix de direction de son pad, lattaque changera) et sauter. On obtient alors une jouabilit trs efficace, base sur des manipulations la manette assez simples et une grande palette dattaques et de mouvements possibles. Comble du raffinement, le bouton ddi la parade permet de sessayer lart dlicat du beat them all avec un minimum de finesse, chose suffisamment rare pour tre souligne.

Sketch jouit dune palette de mouvements consquente. Tant mieux !

Afin dasseoir dfinitivement loriginalit indiscutable de Comix Zone, Peter Morawiec et Adrian Stephens ont galement donn au joueur la possibilit de sappuyer sur un deuxime personnage pour assister Sketch au cours de laventure. Ainsi, le hros pourra avoir dans son inventaire un item reprsentant Roadkill, le rat. Le joueur pourra donc sortir le rat de la poche de Sketch afin que le rongeur donne un coup de main (coup de patte ?) au hros. Il pourra attaquer les ennemis (dtail amusant, les personnages fminins disparatront directement la vue de Roadkill, les demoiselles fuyant toutes jambes le rat), servir pour actionner des interrupteurs (l o Sketch ne pourrait passer) ou encore dnicher des items cachs (en creusant le papier constituant le dcor dans lequel Sketch volue). Encore une fois, les auteurs de Comix Zone ont voulu enrichir leur jeu par de nombreuses trouvailles affinant leur gameplay et diversifiant les challenges rencontrs : le personnage de Roadkill permet dapporter de nombreux lments trs plaisants.

Roadkill le rat, votre plus prcieux alli.

La Megadrive donne tout

Riche. Voil ladjectif caractrisant au mieux le game design de Comix Zone. Comme nous lavons vu prcdemment, les ides ne manquent pas : rares sont les beat them all proposant autant de situations de jeu et autant de variations dun mme lment de gameplay, mme parmi les titres sortant sur les dernires machines en date. Sappuyant sur ce travail de design impeccable, le jeu propose galement une ralisation de haute vole. Les graphismes trs dtaills (les dcors reprsentent une mine de dtails visuels) et les animations trs soignes (mention spciale Sketch au style trs "combat de rue", donnant au personnage un ct bagarreur et massif trs apprciable) donnent au jeu un aspect visuel irrprochable. La Megadrive pousse dans ses derniers retranchements, le jeu offre des sprites et des dcors colors et bords par dpais traits noirs correspondant au style comics du titre. Enfin, Comix Zone propose au joueur une bande son agrable sans tre exceptionnelle, couple des bruitages convaincants et des voix digitalises trs russies (sur Megadrive, cest une performance : souvenez vous du Guile de Street Fighter II avec sa voix de fumeur de gitanes mas...). Lch et raffin, le jeu poursuit le style "bande dessine" et donne lensemble du soft une cohrence esthtique fabuleusement accrocheuse.

Colors et varis, les graphismes ne mnagent pas la Megadrive.

Suivant les codes du comics sur de nombreux points, lunivers du jeu et le scnario devaient galement poursuivre dans cette voie. Voil pourquoi le jeu propose trois environnements distincts inspirs de grands classiques des bandes dessines amricaines comme cadres pour les trois chapitres composant laventure Comix Zone, chacun tant compos de deux planches (deux niveaux). Les deux premiers niveaux se drouleront dans un New York assig par des aliens visqueux et belliqueux pauls par des mchants crs par Sketch lui-mme, ennemis que le joueur devra repousser. Les deux niveaux suivants proposeront la visite dun temple au Tibet, dans lequel un grand matre du Kung-fu formera ses disciples en organisant des tournois (une des phases du troisime niveau est dailleurs un tournoi dans une arne, donnant lieu un passage danthologie). Dtail amusant, le matre de ce temple, sorte de vieillard vaguement asiatique aux ongles hyper dvelopps semble tout droit tir de Jack Burton dans les griffes du mandarin, film de John Carpenter dans lequel Kurt Russel combat un dieu chinois grotesque affubl du mme look. Enfin, les deux derniers niveaux se passeront dans un univers plus proche du ntre, puisque Sketch visitera une sorte de port dsaffect.

Le deuxime monde, probablement le plus djant.

Tellement bon quon en redemande

Comme vous tes des brutes de calcul mental calculant la vitesse dun ordinateur dernire gnration, vous avez srement dduit du paragraphe prcdent que Comix Zone offrait au joueur une aventure compose de six niveaux. Six niveaux seulement, composs dune planche chacun... Cest court, en effet, mais le soft est dune difficult consquente, ce qui rend la progression plus difficile que prvue. En plus de cela, le joueur devra dfendre chrement sa peau tant donn quil nexiste pas de "One Up". H oui, ici, cest lancienne, comme chez DJ Abdel : une seule vie, et des continues dissmins au compte-gouttes. Argh ! Du coup, voir la fin de Comix Zone sans utiliser le code pour recommencer de nimporte quel niveau nest pas si ais et seuls les plus tmraires libreront le hros du pige que Mortus lui tend. Cependant, vu la qualit du soft, vous serez nombreux persvrer tant bien que mal, tant incarner Sketch Turner est un plaisir indescriptible.

Peu dpisodes, mais ces derniers sont extrmement soigns.

Voil, vous savez tout (ou presque) du fabuleux Comix Zone. Alors, oui, pour faire les difficiles (ou les journalistes, au choix), on pourrait dire que le jeu a quelques dfauts comme le relatif manque de niveaux diffrents, compens tant bien que mal par la difficult ou encore labsence tant remarque dun mode "deux joueurs", chose pourtant toujours apprciable dans un beat them all (mais ici, laspect totalement " part" de Comix Zone rend cette option difficile intgrer), mais ne chipotons pas. Comix Zone est un titre accrocheur, russi et surtout une fabuleuse dmonstration de game design puissamment rflchi. Ce soft est galement une belle preuve de la rsistance dun grand jeu face au temps : en effet, mme de nos jours, il na pas pris une ride... Et ce ne sont pas les multiples adaptations sur diffrents supports qui contrediront cette ide. Port sur PC dans un premier temps puis sur Game Boy Advance par la suite, puis rdit dans Sonic Mega Collection+ sur PS2 et Xbox, Comix Zone est facilement accessible de nos jours. Alors si vous ne connaissez pas ce grand jeu, cette merveille injustement mconnue du beat them all, jetez-vous dessus !

Entre tous ces diffrents portages, se procurer Comix Zone ne devrait pas poser de problmes. Alors, excution !

titre plus personnel, Comix Zone est un des derniers titres Megadrive dont jai guett la sortie chez mon marchand de jeux vido prfr. Ensuite, dautres machines moins uses par le poids des annes prirent le devant de la scne, laissant la 16-bits Sega dans loubli du grand public. Heureusement, une poigne de retrogamers reconnaissant neffaceront jamais cette fabuleuse console de leur mmoire. Avec cette ultime baroud dhonneur, la belle dame en noir finit de me convaincre quelle tait une des plus belles machines de lHistoire. Sachez, messieurs dames, que la Megadrive meurt, mais ne se rend pas : saluons une reine, ainsi que lun de ses plus loyaux serviteurs...

En se remmorant les meilleurs passages de Comix Zone, on se demande encore pourquoi Sega ne propose pas une suite ce titre sur une des consoles actuelles...
Jika
(11 juillet 2005)
Un avis sur l'article ? Une exprience partager ? Cliquez ici pour ragir sur le forum
(31 ractions)